L’autore è un divulgatore scientifico per l’Organizzazione per la scienza e la società presso la McGill University. Ha conseguito una laurea in biochimica e un master in biologia molecolare. Oltre a scrivere numerosi articoli, è co-conduttore del podcast Il corpo dell’evidenza.

Forse dovremmo concentrarci sul pene.

Ho visto comunicatori scientifici dare questo suggerimento molte volte durante la pandemia. Se i vaccini COVID-19 sono sicuri ed efficaci non sembra avere importanza per alcuni uomini, che vedono la malattia come un brutto raffreddore.

Forse dovremmo quindi concentrarci sul pene.

Questa idea è valida per due ragioni. Innanzitutto, il COVID non è solo una malattia respiratoria, può colpire altri sistemi di organi, sia nella sua fase acuta che nella sua forma lunga, ancora poco conosciuta. Alcuni studi hanno riportato, infatti, che il coronavirus può causare disfunzione erettile e colpire i testicoli negli uomini.

In secondo luogo, parte del contraccolpo contro i vaccini e altre misure di salute pubblica sembra motivata da una concezione perniciosa della virilità. La mascolinità tradizionale è sinonimo di dominio fisico di fronte alla minaccia; una maschera o un vaccino possono quindi essere considerati un’ammissione di vulnerabilità. Se solo questi uomini sapessero, si dice, che il COVID può colpire i loro genitali, potrebbero cambiare idea. Potrebbero essere vaccinati. Se non puoi fare appello al cervello di un uomo, fai appello al suo secondo cervello. (Userò “uomo” come abbreviazione di “persona con pene e testicoli” per ridurre il conteggio delle parole, ma vedo voi persone trans e non binarie.)

Un’agenzia pubblicitaria ha preso l’iniziativa. Ha riunito uomini, alcuni urologi e un ex Sabato sera in direttaTim Meadows, per partecipare a un video annuncio di servizio pubblico sulla disfunzione erettile e COVID.

Il video afferma che gli uomini che hanno avuto il COVID hanno sei volte più probabilità di sperimentare la disfunzione erettile. Fatti vaccinare, conclude.

Sulla base dei commenti sulla pagina YouTube del video e sulla corrispondente pagina Facebook, la scenetta leggera potrebbe non essere stata all’altezza delle aspettative. È stato criticato per aver infantilizzato gli spettatori, sa di disperazione e per essere un tentativo di indottrinamento poco convincente. Cadendo nella trappola della polarizzazione politica, il video è stato bollato come “propaganda liberale legata al COVID” e quindi probabilmente respinto dalle persone che stava cercando di raggiungere.

Mettendo da parte per un momento l’interpretazione culturale di questo video di servizio pubblico, il suo messaggio principale è stato vero? La disfunzione erettile è una conseguenza comune del COVID?

Uno studio che manca di dimensioni

Questo numero — lo sono gli uomini con COVID sei volte più probabilità di soffrire di disfunzione erettile in seguito — sembra provenire da un sondaggio online dell’aprile 2020 su 100 uomini italiani. Venticinque di loro hanno affermato di avere il COVID, mentre gli altri 75 hanno affermato di essere stati risparmiati. Meno di un terzo degli uomini che hanno contratto il COVID ha riferito di soffrire di disfunzione erettile, rispetto a solo un decimo di coloro che sono sfuggiti al virus. L’aumento del rischio è stato calcolato come 5,66, quindi arrotondato a 6 per il PSA. Sulla base di questo studio, gli uomini che avevano COVID erano quindi sei volte più inclini alla disfunzione erettile.

C’è molto da disfare qui e gli autori del sondaggio lo hanno fatto per noi. Questo è stato un sondaggio online in cui ai partecipanti è stato chiesto di ricordare il loro stato COVID e le prestazioni in camera da letto. Non sono state poste domande su altri fattori che possono influenzare l’erezione, come altre condizioni di salute, il trattamento che l’intervistato potrebbe aver avuto bisogno per COVID o lo stile di vita. Inoltre, questo rischio moltiplicato per quasi 6 fa parte di un intervallo di confidenza molto ampio, il che significa che il valore reale è compreso tra 1,5 e 24. È difficile farsi un’idea chiara della frequenza della disfunzione erettile post-COVID su la scarsa base di 25 uomini che hanno riferito di aver avuto il COVID, di cui solo 7 sembravano soffrire di disfunzione erettile. Inoltre non so se il questionario in cinque punti controllasse se gli uomini avevano già la disfunzione erettile prima del COVID. Il problema era sempre esistito o era nuovo?

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Sulla stessa linea, uno studio ancora più piccolo ha esaminato il tessuto del pene di due uomini, di età compresa tra 65 e 71 anni, che avevano una normale funzione erettile prima di contrarre il coronavirus. Hanno quindi sperimentato una disfunzione erettile così grave che hanno dovuto ricevere un impianto del pene chirurgicamente. L’esame microscopico del tessuto del loro pene ha rivelato la presenza di particelle appuntite simili a quelle del coronavirus. Potrebbe essere il virus la causa della loro impotenza?

Mentre vale la pena studiare l’effetto del coronavirus sul pene da parte di medici e ricercatori, inclusa la storia di un uomo che afferma di aver perso un pollice e mezzo sotto la vita forse a causa di danni ai vasi sanguigni, sembra prematuro estrapolare per spaventare gli uomini a farsi vaccinare perché le loro erezioni sono ad alto rischio.

C’è molto da imparare sull’effetto del COVID sul pene e altrettanto da capire su come il coronavirus potrebbe influenzare ciò che si trova direttamente sotto questo organo.

Gioielli di famiglia al centro di una polemica

I testicoli sono stati risparmiati dalla forza distruttiva del coronavirus? La risposta è no, ma resta da stabilire l’esatta frequenza di questa complicazione.

Il lavoro svolto su criceti e scimmie mostra la devastazione che il virus può arrecare ai testicoli di alcuni animali: riduzione del numero di spermatozoi, restringimento, infiammazione, degenerazione e distruzione dei testicoli, persino morte cellulare per necrosi.

Nell’uomo, il meccanismo preciso con cui un’infezione da COVID può influenzare la fertilità maschile – la sua cosiddetta fisiopatologia – rimane inconcludente, secondo una forte analisi delle prove pubblicate in Urologia di recensioni sulla natura. Può succedere qualcosa di brutto, ma esattamente come accade è oggetto di studi contrastanti.

Il coronavirus può entrare fisicamente nei testicoli e devastare lì, o la disfunzione testicolare è invece dovuta alla reazione del corpo al virus, come l’infiammazione? La risposta è confusa.

Dato che il coronavirus deve passare attraverso due “serrature” (le proteine ​​ACE2 e TMPRSS2) per entrare in una cellula, dovremmo concludere che le cellule testicolari le hanno entrambe? Gli studi sono contraddittori.

Il virus può attraversare la barriera emato-testicolare, che impedisce alle sostanze nocive di raggiungere le cellule germinali? È discutibile.

Il virus è presente nel liquido seminale? Non è chiaro.

Altri virus, tuttavia, hanno già infettato i testicoli umani. Un team dell’Università di Oxford ha trovato prove nella letteratura medica della presenza di 27 virus nello sperma umano, di cui almeno 11 sono sopravvissuti nei testicoli (compreso il virus SARS originale). L’HIV può causare l’infiammazione dei testicoli, portando all’infertilità e il virus della parotite sembra prosperare nell’ambiente testicolare. Si ritiene che i virus possano danneggiare i testicoli in diversi modi: infezione virale diretta, febbre persistente che causa la morte delle cellule testicolari e infiammazione di tutto il corpo che colpisce un gruppo affiatato di ghiandole produttrici di ormoni (il suo nome è l hypothalamic- asse pituitario-gonadico, per chi gioca a Scarabeo avanzato). Insomma, non è impensabile che il SARS-CoV-2 possa nascondersi nei testicoli.

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Per quanto riguarda se è comune che i genitali maschili siano l’obiettivo di SARS-CoV-2, una revisione della letteratura mostra che gli studi a volte mancano di rigore e sono difficili da confrontare. Il follow-up del paziente è spesso breve. E contrariamente a quanto ci hanno insegnato i costumi sessuali moderni, qui le dimensioni contano: gli studi sono piccoli. Alcuni uomini che si stanno riprendendo da COVID riferiscono disagio nell’area testicolare, gonfiore, dolore, arrossamento. Alcuni soffrono di orchite acuta, un’infiammazione dei testicoli. Ma quanto sono generalizzabili questi risultati? Difficile da dire per ora. Come riassumono gli autori dello studio, i dati sono “sparsi e disparati”.

Diffidenza che rovina tutto

L’annuncio del servizio pubblico che incoraggiava gli uomini riluttanti a farsi vaccinare per paura dell’impotenza aveva buone intenzioni. Il COVID può infatti colpire il pene e i testicoli, direttamente o indirettamente (non ne siamo del tutto sicuri), anche se non sappiamo ancora quanto sia frequente o permanente questo danno. La cifra “sei volte più probabile” è stata presentata come più forte di quanto non fosse in realtà, ma l’intero messaggio non era una bugia. Eppure la maggior parte dei commenti negativi lasciati su YouTube non riguardano i fatti; piuttosto, esprimono sentimenti e sfiducia.

“Ecco perché la gente odia i media”, dice qualcuno. “Il mio gatto scrive propaganda più credibile”, leggi un altro commento. “Sono sorpreso che non siano finiti con ‘ED è razzista!’ e poi si chiedono perché non ci fidiamo di loro. »

L’esitazione vaccinale è un fenomeno complicato, giustificato da una miriade di discussioni e apprensioni.

Alcuni reagiscono ai fatti. Ad esempio, il COVID può colpire i genitali maschili. Sebbene la sua frequenza sia incerta, questo effetto collaterale non è affatto divertente. D’altra parte, non ci sono prove che i vaccini facciano lo stesso (nonostante ciò che potrebbe aver affermato il rapper Nicki Minaj). Quindi, se apprezzi che i tuoi genitali funzionino bene, vaccinarsi è un modo per preservarlo, oltre a evitare una serie di problemi a breve e lungo termine.

Altri non vogliono sentire parlare di questi fatti. Nelle loro menti, la pandemia è stata distorta dalla propaganda politica. La loro concezione dell’ipermascolinità potrebbe persino renderli immuni da una seria considerazione del virus. Raggiungere questi uomini, anche invocando, come ha fatto il PSA, ciò che percepiscono come il nucleo della loro identità, si rivelerà difficile.

Concentriamoci sul pene, abbiamo pensato. C’è un osso inaspettato qui.

Messaggio da portare a casa:

– Alcuni uomini che hanno avuto COVID segnalano problemi al pene e ai testicoli, come disfunzione erettile e dolore ai testicoli.

– Gli autori di un sondaggio sostengono che il rischio di sperimentare la disfunzione erettile è sei volte più alto se hai contratto il COVID, ma questa affermazione sembra basata su uno scarso studio di soli 25 uomini con il coronavirus.

– Gli studi sull’effetto del COVID sui testicoli e possibilmente sulla fertilità maschile danno spesso risultati contrastanti.

Il versione originale (in inglese) di questo articolo è stato pubblicato sul sito web dell’Organizzazione per la Scienza e la Società della McGill University.

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