L’Organizzazione mondiale del commercio (OMC) cercherà di ritrovare nuova vita questa settimana, in occasione della dodicesima conferenza ministeriale, che si riunisce da domenica 12 giugno, per quattro giorni, a Ginevra. L’istituzione è infatti paralizzata da mesi dagli Stati Uniti, che intendono denunciarla “derivazioni”. Anche per le numerose misure di restrizione commerciale adottate da Stati che vogliono garantire la propria sicurezza o fare pressione su altri Paesi.

La conferenza ministeriale alla quale sono invitati i 164 paesi membri, e in cui ogni paese è rappresentato dal suo ministro del Commercio (Franck Riester per la Francia), è l’organo decisionale supremo dell’OMC. Dovrebbe tenersi ogni due anni, ma da quasi cinque anni non si tengono riunioni a causa del Covid e dei blocchi interni. L’ultimo si è svolto nel 2017 a Buenos Aires, in Argentina.

Multilateralismo nella sofferenza

A quel tempo, Donald Trump era al comando negli Stati Uniti. Ha fatto molto per indebolire l’OMC e sabotare qualsiasi dialogo sulle questioni commerciali. Ha intensificato le sanzioni tariffarie unilaterali contro la Cina, che ha accusato di trarre profitto dalla globalizzazione senza aprire il proprio mercato. Ha anche bloccato l’organismo di risoluzione delle controversie rifiutandosi di nominare giudici americani alla corte d’appello.

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Da allora, il nuovo presidente americano Joe Biden si è mostrato più favorevole al dialogo multilaterale, ma non ha revocato le sanzioni contro la Cina. Inoltre, la pandemia ha portato a una restrizione del commercio e la guerra lanciata dalla Russia ha portato a una pioggia di sanzioni.

Un test per il nuovo amministratore delegato

Il nuovo Direttore Generale dell’OMC, il nigeriano Ngozi Okonjo-Iweala, avrà quindi molto da fare per dimostrare che l’OMC può essere ancora un forum utile. Mira a un accordo generale sulla pesca, tema in discussione da vent’anni. Dovrebbe consentire di limitare le sovvenzioni a questo settore per limitare la pesca eccessiva.

La conferenza ministeriale esaminerà anche un accordo di condivisione dei brevetti sui vaccini Covid. Questo tema è emerso su richiesta dei Paesi del Sud. Un compromesso è stato trovato all’interno di un gruppo di negoziatori (Sud Africa, Stati Uniti, India e Unione Europea). Prevede una condivisione temporanea dei brevetti. Ma questo accordo è contestato sia dalle grandi associazioni, che lo trovano troppo restrittivo, sia dall’industria farmaceutica, che teme di aprire una breccia nella tutela della proprietà intellettuale. “Sarà difficile raggiungere un consenso”, riconosce un diplomatico europeo esperto in materia.

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Insicurezza alimentare causata dal blocco russo

La conferenza ministeriale esaminerà anche come ridurre l’insicurezza alimentare nei paesi dipendenti dal grano ucraino, vittima del blocco russo. E l’incontro discuterà i piani per la riforma dell’OMC. Molti paesi membri sono consapevoli della necessità di una riforma ma non c’è accordo su alcuni principi comuni per avviarla. “L’OMC è un tavolo attorno al quale negoziamo. Non si può fare nulla se i big non vengono coinvolti. Un accordo politico tra le maggiori potenze commerciali, Stati Uniti, Cina ed Europa, è quindi un prerequisito per qualsiasi riforma, nota Sébastien Jean, professore di economia industriale alla Cnam. Tuttavia, al momento non è in vista un accordo di questo tipo…”

Gli Stati Uniti e gli europei sono ansiosi di rivedere le regole che regolano il commercio internazionale. Ma la Cina ei Paesi emergenti non sono pronti ad impegnarsi, tanto che, oggi, ci sono pochissime possibilità che un progetto del genere venga lanciato.

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