La città mineraria di Redeyef è cresciuta ai piedi degli impianti industriali per il lavaggio e lo stoccaggio del fosfato. Il paesaggio semidesertico circostante è stato in gran parte eroso dall’estrazione di minerali per più di un secolo. La regione di Gafsa, nel sud-ovest della Tunisia, è una delle zone di fosfato più grandi del mondo. Concentra otto miniere a cielo aperto e undici lavanderie.

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Rabah Ben Othmane lancia uno sguardo di rimprovero sulle enormi macchine che scavano e fanno girare la roccia. “Gli standard non vengono rispettati, usano esplosivi troppo potenti per estrarre il minerale il più rapidamente possibile”, lui tempesta. Da tre anni l’attivista 42enne porta avanti il ​​progetto di giustizia ambientale – sostenuto da CCFD-Terre solidaire e da fondi europei – all’interno della sezione regionale di Gafsa del Forum Tunisino per i Diritti Economici e Sociali, organizzazione essenziale di la società civile nata sulla scia della rivoluzione del 2011.

“La terra è ricoperta di polvere”

Contrariamente ai suoi impegni, la società operativa, la Compagnie des phosphates de Gafsa (CPG), non sta facendo progressi secondo lui.. “Abbiamo presentato cinque denunce contro il CPG, tre per i disastri dovuti alle esplosioni che hanno danneggiato le case, uno per problemi respiratori legati alla polvere – la nostra regione è la più colpita dal cancro – e l’ultimo in nome del diritto all’acqua, dovuto al pompaggio eccessivo nella tovaglia, mentre l’acqua utilizzata per il lavaggio non viene riciclata”, racconta Rabah Ben Othmane. Ma secondo lui, data la potenza del CPG, “il tribunale non vuole questo tipo di processo”.

Sotto, sulla strada per Tabedit, molti appezzamenti sono stati abbandonati in quella che un tempo era una grande area di orticoltura. “Ad ogni esplosione, quasi ogni due giorni, l’acqua nei pozzi diventa grigia per lunghi minuti ela terra è ricoperta di polvere. E quando i camion che trasportano il fosfato non sono coperti, lasciano volare via la polvere. Il CPG dovrebbe spruzzare lungo la strada ogni volta, ma lo fa solo quando c’è alta pressione “. si lamenta.

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Già nel 1958 il geografo Roger Brunet citava, nel Annali di geografia, “il vento che periodicamente solleva nubifragi di polvere grigia che le talee di fosfato forniscono in quantità impressionanti”.

“Ho costruito un po’ di coscienza su questi temi”

Ma a Redeyef, la prima preoccupazione è trovare un lavoro presso il CPG, il datore di lavoro della regione! Da novembre 2020 circa 150 “sitinatori” hanno bloccato l’impianto di lavaggio chiedendo di essere assunti, come centinaia di persone dopo la rivoluzione del 2011. Si trattava spesso di lavori fittizi in società ambientali sussidiarie, piantagioni e giardinaggio, per calmare la rabbia di chi cerca lavoro, ha sottolineato l’Osservatorio tunisino dell’economia nel febbraio 2022.

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Rabah Ben Othmane si sente ancora solo nella sua lotta. Ma di certo non abbattuto. “Viviamo in una zona disastrata.. Abbiamo il diritto di vivere in un ambiente sano! », esclama. L’ex insegnante di francese, licenziato per la chiusura della scuola privata dove insegnava, “ha costruito una piccola consapevolezza di questi problemi”. E si è dotato di formazione: giurisprudenza ambientale, tecniche di advocacy e negoziazione, diritti economici e sociali, ecc. “È un impegno morale, come cittadino e attivista, aiutare a cambiare mentalità. »

“Ho ridotto le mie ambizioni ma ci arriveremo! »

“Basta guardare la città per vedere che gli abitanti non prestano attenzione all’ambiente”, si lamenta mentre cammina per la città disseminata di spazzatura e brandelli di sacchetti di plastica. “Anche mia moglie non ne è sensibile”, Aggiunge. Rimane convinto che, prima o poi, convincerà, additando l’esempio emblematico della città di El Guettar, 90 chilometri a est, con le sue strade immacolate. Un caso eccezionale in Tunisia. “È la città più pulita del paese. Più residenti partecipano alla raccolta dei rifiuti, più basse sono le tasse. E funziona molto bene! », si rallegra.

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A Redeyef, il comune non vedeva alcun interesse per esso. “Anche senza di lei ci arriveremo, assicura. Inizieremo in piccolo, in un quartiere pilota dove vivono 150 famiglie. Troveremo volontari, mobiliteremo gli scout, per sensibilizzare e distribuire sacchi della spazzatura per lo smistamento. Ho ridotto le mie ambizioni ma ci arriveremo! »

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Estratto. “Alla ricerca di soluzioni integrali”

L’approccio quaresimale del CCFD-Terre solidale si ispira direttamente alle encicliche Laudato si’e Fratelli tutti di Papa Francesco: “Le ragioni per cui un luogo è inquinato richiedono un’analisi del funzionamento della società, della sua economia, dei suoi comportamenti, dei suoi modi di intendere la realtà. Data l’entità dei cambiamenti, non è più possibile trovare una risposta specifica e indipendente a ciascuna parte del problema. È essenziale cercare soluzioni integrali che tengano conto delle interazioni dei sistemi naturali tra loro e con i sistemi sociali. Non ci sono due crisi separate, una ambientale e l’altra sociale, ma un’unica e complessa crisi socio-ambientale. Le possibilità di soluzione richiedono un approccio integrale per combattere la povertà, restituire dignità agli esclusi e contemporaneamente preservare la natura. »
Laudato si’, paragrafo 139

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