Ricordiamo tutti quei giorni benedetti in cui baciarsi, starnutire in pubblico e stipare un ascensore o un autobus erano gesti comuni. Tuttavia, a forza di sentire che l’Altro costituiva una minaccia, molte persone sono diventate sospettose e meno spontanee nelle loro relazioni sociali.

È possibile cancellare tutto questo per riscoprire le nostre pulsioni precedenti: abbracciare i nostri cari senza secondi fini paurosi o andare da un nuovo vicino per stringergli la mano senza chiedersi se faranno tre passi indietro?

Nessuno esce completamente indenne da una crisi grave come quella che stiamo ancora attraversando oggi, ma c’è speranza, afferma Roxane de la Sablonnière, professore ordinario presso il Dipartimento di Psicologia dell’Università di Montreal.

Qualcosa sembra essersi incrinato nelle nostre relazioni sociali dall’inizio della pandemia. Avremo difficoltà a raccogliere i pezzi?

Riscoprire la nostra precedente spontaneità non avverrà dall’oggi al domani, perché abbiamo assunto nuove abitudini. Da quasi due anni siamo condizionati a mantenere le distanze. Prima, con persone che conoscevamo, a volte anche di cui non conoscevamo molto, tendevamo ad avvicinarci fisicamente. Perché questo riflesso si ristabilisca, ci vorrà del tempo. Quanti ? Difficile da prevedere, visto che la minaccia c’è ancora, anche se sui media se ne parla molto meno. Le misure sanitarie si stanno ancora rilassando un po’ di più, ma ci sono ancora molti casi di COVID-19, inclusi molti che richiedono il ricovero in ospedale. Con l’arrivo dell’estate e del caldo, una certa naturalezza tornerà al galoppo, ma non alla stessa velocità per tutti: molte persone andranno avanti velocemente, altre saranno più timorose per un po’, e alcune rimarranno molto ansiose . Fondamentalmente, ognuno seguirà il proprio ritmo, ed è importante rispettarlo.

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Le norme sanitarie, come quelle relative all’uso della mascherina, stanno diventando più leggere e rientreranno sempre più nel buon senso di tutti. Teme un po’ di confusione tra la popolazione su questo argomento?

L’essere umano ha bisogno di norme per adottare comportamenti adeguati: cosa si può fare, quando e come si può fare? Questo è tanto più vero quando due valori si scontrano, come quando sorge la domanda: “Lavoreremo se soffriamo di un brutto raffreddore o di influenza?” La persona può quindi dare priorità alla propria responsabilità professionale o all’importanza di proteggere gli altri. In diversi paesi, le persone indossano spontaneamente una copertura per il viso quando hanno problemi respiratori. Ho vissuto in Mongolia e Kurdistan; d’inverno, a causa del freddo e dell’inquinamento, era nell’ordine delle cose. La responsabilità di indossare o meno la mascherina in tali circostanze ricadrà molto sulle spalle dei singoli, ma credo che il governo debba comunque emanare raccomandazioni chiare e coerenti affinché si capisca cosa fare. .

Come possiamo sostenerci a vicenda con successo per tornare a uno stile di vita più semplice?

Quando una crisi è contenuta, molte risorse convergono sulla comunità colpita. È quello che è successo a Lac-Mégantic nel 2013, per esempio. Ma cosa succede se tutti perdono l’orientamento allo stesso tempo? Prima della pandemia, se stavi attraversando un lutto, potevi trovare uno psicologo o beneficiare del supporto di chi ti circonda; ora le liste d’attesa sono lunghe, e molte persone non possono aiutare perché soffrono troppo o si sentono isolate. Da qui l’importanza di sviluppare modalità per incoraggiare un ascolto genuino e per creare una reale consapevolezza delle difficoltà che gli altri possono attraversare. Questo non sostituirà psichiatri e psicologi, ma quando si presenterà la prossima crisi, perché ce ne saranno altre, dovremo essere meglio attrezzati, individualmente e collettivamente. È uno degli obiettivi di Progetto InterCom, a cui contribuisco.

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Qual è questo grande progetto e cosa hai realizzato finora?

Con colleghi, organizzazioni comunitarie e partner finanziari, abbiamo progettato un’ampia ricerca volta a trovare modi concreti per aiutare i più vulnerabili, compresi i giovani, che hanno sofferto particolarmente durante la pandemia. Grazie alla mobilitazione dell’intero team, siamo stati in grado di reclutare quasi 1.800 partecipanti, in particolare per sviluppare conferenze e workshop su ansia, compassione e riduzione dello stress. Abbiamo permesso loro di esprimersi su temi delicati legati alla crisi sanitaria, e di sviluppare strategie per aiutare se stessi, certo, ma anche per aiutare la propria comunità. Perché se la pandemia ci ha insegnato qualcosa, è che di fronte ai mali collettivi servono strategie collettive.

La coesione sociale era uno dei temi dominanti, quindi abbiamo anche organizzato dibattiti con partecipanti di diversa estrazione per aiutarli a capire meglio il punto di vista dell’altro invece di cercare di convincerli a tutti i costi, di porre buone domande ed essere curiosi e rispettosi in questo tipo di scambio. Ad esempio, dopo aver diffuso i dati scientifici, tutti i partecipanti hanno potuto confrontare e comprendere meglio la propria esperienza e quella di coloro che li circondano.

La coesione è minata dal fenomeno delle bolle, soprattutto sui social network, dove potenti algoritmi ci fanno stare in circoli familiari o amichevoli molto ristretti. Molte persone inevitabilmente si privano di una certa diversità di persone, idee e valori. L’essere umano tende ad andare verso le persone che gli somigliano.

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