Mentre molti paesi dell’Unione Europea sono oggi bloccati nella loro dipendenza dal gas russo, al punto da rilanciare le centrali elettriche a carbone con tutte le loro forze, il Primo Ministro britannico, Boris Johnson, ha segnato la sua differenza presentando la sua nuova tabella di marcia energetica, Giovedì 6 aprile.

Sul programma, la costruzione di otto nuovi reattori nucleari e lo sviluppo su vasta scala di parchi eolici offshore, insomma una netta accelerazione dell’attuale politica.

dipendenza energetica

La novità, tuttavia, è il lancio, questo autunno, delle autorizzazioni per l’esplorazione di petrolio e gas nel Mare del Nord. Sono necessari, secondo Boris Johnson, per ridurre l’esposizione del Paese “a prezzi internazionali volatili”.

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Tecniche di recupero migliorate dovrebbero consentire il prelievo di più gas e petrolio dai vecchi giacimenti, soprattutto perché le piattaforme e gli oleodotti sono ancora lì. Il fatto di essere stati grandi produttori di idrocarburi e di non esserlo più oggi rende gli inglesi più attenti al problema della dipendenza energetica e della sicurezza degli approvvigionamenti”, sottolinea Maxence Cordier, ingegnere nel settore energetico.

“L’Arabia Saudita dell’eolico”

Il piano prevede quasi il raddoppio dell’energia eolica offshore entro il 2030 per raggiungere i 50 GW. Nel 2018 l’obiettivo del governo era di raggiungere i 30 GW. Nel 2021 lo aveva portato a 40 GW, Boris Johnson spiegando che voleva fare il suo Paese “Arabia Saudita dell’energia eolica”.

“La Gran Bretagna ha una costa molto ampia, regimi del vento molto favorevoli, profondità sottomarina ridotta e suoli sufficientemente duri nel Mare del Nord per poter ancorare le turbine”, ricorda Philippe Charlez, esperto di energia al Sapiens Institute. Le condizioni sono ideali. È quindi possibile allestire parchi molto al largo, dove i rendimenti sono migliori, evitando controversie con residenti e pescatori locali, come avviene in Francia.

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In pochi anni la Gran Bretagna è così diventata campione del mondo nell’eolico offshore e sta mettendo insieme record, come con Hornsea 2, che a dicembre 2021 è diventato il più grande giacimento offshore mai realizzato. Installato a 89 chilometri dalla costa dello Yorkshire, ha una potenza di 1,3 GW.

Da 7 GW a 24 GW di energia nucleare entro il 2050

Dopo la Francia, la Gran Bretagna è il secondo Paese europeo ad avviare un programma per la costruzione di nuovi reattori nucleari. Prevede di aumentare la potenza del parco da 7 GW a 24 GW entro il 2050. “Energia sicura, pulita e affidabile”, assicura il governo, e che dovrebbe coprire un quarto della domanda di energia elettrica.

Ma bisogna agire in fretta, perché dieci degli undici reattori attualmente in servizio devono chiudere entro la fine del decennio, e la loro tecnologia (gas grafite) non allunga molto la loro vita.

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Attualmente, EDF sta costruendo due EPR sul sito di Hinkley Point e altri due sono previsti per il sito di Sizewell, per i quali “trattative costruttive” vengono effettuati. Il governo lascia comunque la porta aperta per il resto del programma, e non è affatto certo che siano tutti EPR.

Il reattore cinese Hualong non è più in corsa, Londra è piuttosto fredda con Pechino, ma potrebbe essere in corsa l’AP1000 sviluppato dall’americana Westinghouse. A meno che il governo non faccia affidamento sul piccolo reattore modulare (SMR) immaginato da Rolls-Royce.

Fuori il carbone

La transizione energetica della Gran Bretagna ha già compiuto un enorme balzo in avanti. Nel 2012 il carbone rappresentava il 40% della produzione di elettricità, rispetto a meno dell’1% di oggi. Gli inglesi davano la priorità all’abbandono del carbone, mentre i tedeschi volevano prima uscire dal nucleare. Di conseguenza, le emissioni di gas serra sono state ridotte del 25% in dieci anni attraverso la Manica, rispetto a solo il 5% attraverso il Reno”, osserva Philippe Charlez.

Per andare oltre, il governo promette di migliorare il sistema di aste istituito durante le gare d’appalto per l’energia eolica offshore, la cui chiarezza già apprezzata dai professionisti. E per incoraggiare gli investitori a investire nel nucleare, dovrebbe essere messo in atto anche un nuovo quadro normativo, attualmente in discussione in Parlamento.

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