Il mese di marzo 2022 è tristemente entrato negli annali: l’ondata di caldo estremo che si è abbattuta prestissimo su India e Pakistan è senza precedenti, almeno dall’inizio della rilevazione dei dati statistici cento anni fa, ventidue anni fa.

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Anche lo stesso mese di marzo è stato eccezionalmente secco, con un deficit di pioggia del 62% per il Pakistan e del 71% per l’India. E questa ondata di caldo è continuata per tutto aprile per raggiungere il picco alla fine del mese, con temperature che si avvicinavano ai 50°C. Inizialmente limitato all’India settentrionale e al Pakistan meridionale, finì per guadagnare il 70% del territorio indiano.

Pubblicato lunedì 23 maggio, uno studio scientifico internazionale firmato da 29 ricercatori – provenienti da una decina di paesi -, riuniti nell’ambito della World Weather Attribution, conclude che un’ondata di caldo così lunga, intensa e precoce ha 30 volte più probabilità di verificarsi a causa di -cambiamento climatico indotto.

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Ondate di calore ogni cinque anni

Certo, un tale evento catastrofico rimane per il momento raro, con una probabilità di circa l’1% ogni anno. Ma il riscaldamento ha avuto un doppio impatto, rafforzando ulteriormente il suo carattere bruciante e aumentando del 30% il rischio che si verifichi. In altre parole, senza l’aumento di 1,2°C delle temperature, dovuto ai continui rilasci di gas serra nell’atmosfera fin dall’era industriale, un tale evento sarebbe “straordinariamente raro”, segnalano gli scienziati.

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“Migliaia di persone che hanno contribuito così poco al riscaldamento globale stanno ora pagando il prezzo e continueranno a soffrire a meno che le emissioni non vengano ridotte in modo massiccio a livello globale”, sottolinea il climatologo indiano Arpita Mondal.

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Uno scenario di riscaldamento di +2°C, verso il quale ci stiamo dirigendo prima o poi se non ci sarà una forte inflessione nelle emissioni di CO2, renderebbe queste ondate di calore molto ordinarie, che probabilmente si verificheranno ogni cinque anni. E ancora, gli scienziati ritengono opportuno sottolineare che potrebbero sottovalutare i loro risultati.

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Più intenso e anticipato

Le ondate di caldo non sono insolite in questa regione del mondo, ma di solito si verificano a maggio e giugno, prima del monsone. Il loro carattere più intenso e precoce ha conseguenze devastanti per il quinto dell’umanità che vive in India e Pakistan: siccità, incendi, raccolti compromessi, rischi, anche letali, per la salute umana.

La popolazione è particolarmente vulnerabile perché la maggior parte dell’attività economica è all’aperto, che si tratti di lavoro informale o del settore cruciale dell’agricoltura, che impiega il 60% dei lavoratori in India e il 40% in Pakistan. Di fronte al crollo della produzione agricola, le autorità indiane hanno vietato l’esportazione di grano, anche se era stata programmata una quota di 10 milioni di tonnellate per contribuire a compensare il deficit di cereali dovuto alla guerra in Ucraina.

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