Safran è, per la prima volta, l’azienda francese che ha depositato più domande di brevetto nel 2021. È uno dei risultati del barometro pubblicato martedì 5 aprile dall’Ufficio europeo dei brevetti (EPO), indicatore della dinamica dell’innovazione al lavoro sul Vecchio Continente.

Safran, 33a azienda nella top 50 mondiale

Con 540 brevetti depositati presso l’EPO (+27% rispetto al 2020), il produttore di apparecchiature aeronautiche (76.800 dipendenti, di cui oltre 41.000 in Francia) ruba il primo posto alla Commissione per l’energia atomica (CEA), vincitrice lo scorso anno, che ha appena depositato 528 domande.

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“Anche se il trasporto aereo è stato colpito dalla pandemia, non abbiamo abbassato la guardia sull’attività inventiva e sulla sua protezioneda quando siamo tornati al livello del 2019, spiega Éric Dalbiès, direttore della ricerca, tecnologia e innovazione del gruppo Safran. Alle domande depositate presso l’EPO, vanno aggiunte quelle presentate con altre giurisdizioni. In totale in tutto il mondo, raggiungiamo 1.176 brevetti depositati nel 2021”.

50% dei brevetti per la decarbonizzazione

Safran, tramite le sue filiali, opera in diversi settori: alleggerimento di parti con materiali compositi; il calo del consumo di cherosene quando si spinge l’aereo o l’ibridazione elettrica. Ad esempio, l’azienda sta lavorando a un’architettura del motore in cui i generatori elettrici “complementano” la tradizionale turbina a gas.

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I brevetti riguardano anche i processi di controllo della fabbricazione (raggi X, infrasuoni, ecc.) perché, per alcune parti il ​​cui guasto sarebbe critico, il produttore non può accontentarsi di prendere parti e poi verificarne l’affidabilità distruggendole.

L’aumento delle domande di brevetto interessa questi diversi campi, accomunati da un imperativo relativamente recente per l’industria aeronautica: la decarbonizzazione. “Questo riguarda il 50% delle domande di brevetto l’anno scorsodice Éric Dalbiès. La decarbonizzazione è stata essenziale sin dall’accordo di Parigi e si aggiunge alla domanda storica delle aziende di progettare motori che consumino meno cherosene. » Il consumo di carburante rappresenta circa il 40% dei costi delle compagnie aeree.

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Dal cherosene sintetico all’idrogeno

Safran sta quindi lavorando su motori alimentati a cherosene sintetico, soluzione considerata praticabile per la fine degli anni 2020. nel 2035.

“Tra cherosene sintetico e aerei a idrogeno, la scala del lavoro non è la stessa perché queste tecnologie diventino realtàspiega Éric Dalbiès. Saranno introdotti in diversi anni, ma la competizione è ora. »

Il gruppo dedica 600 milioni di euro all’anno alla sua ricerca e tecnologia (R&T), a cui vanno aggiunti quasi 250 milioni di euro di sussidi pubblici. Includendo la fase iniziale di sviluppo della ricerca, l’azienda raggiunge 1,5 miliardi di euro di investimenti annuali, di cui beneficiano l’Île-de-France, la regione storica dell’ex Snecma, ma in gran parte anche la Nuova Aquitania e l’Occitania.

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