Il governo spagnolo sta facendo una svolta di 180 gradi sulla questione del Sahara occidentale. In un’importante disputa diplomatica durata un anno con il Marocco, Madrid ha preso una decisione diplomatica coraggiosa, sintetizzata venerdì sera 18 marzo intorno a due comunicati stampa.

Il primo, proveniente dal palazzo reale marocchino, evoca un messaggio del presidente del governo spagnolo Pedro Sanchez in cui dichiara che il piano marocchino “autonomia” per il territorio del Sahara occidentale è “la base più seria, realistica e credibile per la risoluzione della controversia”. Il Sahara, ex colonia spagnola, considerata a “territorio non autonomo” delle Nazioni Unite, da anni si oppone al Marocco ai separatisti sahrawi del Fronte Polisario. Rabat propone un piano di autonomia sotto la sua sovranità, mentre il Fronte Polisario chiede un referendum di autodeterminazione.

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Finora la Spagna è rimasta neutrale. Tuttavia, poche ore dopo il comunicato stampa del palazzo reale di Rabat, Madrid ne ha pubblicato uno a sua volta. Precisa che l’a “nuova fase” sarà avviato “nel nostro rapporto con il Marocco, basato sul rispetto reciproco, sul rispetto degli accordi, sull’assenza di azioni unilaterali e sulla trasparenza e sulla comunicazione permanente”. Non ci sono dubbi, quindi, sulla nuova traiettoria diplomatica intrapresa da Madrid. Il ministro degli Esteri spagnolo José Manuel Albares si recherà a Rabat entro la fine del mese, mentre Pedro Sanchez visiterà il Marocco in una data sconosciuta.

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Il ricatto migratorio del Marocco

Per un anno, il Sahara occidentale ha avuto relazioni confuse tra Spagna e Marocco. L’accoglienza in Spagna del leader del Fronte Polisario, Brahim Ghali, per le cure lì, nell’aprile 2021, aveva provocato l’ira di Rabat. Poche settimane dopo, a maggio, l’arrivo massiccio di 8mila migranti di origine marocchina nell’enclave spagnola di Ceuta, sulla costa settentrionale del Marocco, ha provocato una grave crisi.

Il Marocco di solito usa l’allentamento della sorveglianza delle frontiere per far conoscere i suoi disaccordi. L’annunciato riavvicinamento tra Madrid e Rabat comporterebbe quindi la fine della pressione migratoria sulle enclavi spagnole.

Da quando Donald Trump ha riconosciuto la sovranità marocchina sul Sahara occidentale nel novembre 2020, e sebbene Joe Biden non abbia successivamente riconsiderato questo riconoscimento, il Marocco si sente rafforzato. Ha aumentato la sua pressione non solo sulla Spagna ma anche su altri paesi, come la Germania.

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La svolta di Madrid, che nessuno si aspettava, ha invece scatenato una tempesta politica in Spagna. Podemos, la sinistra radicale, in coalizione con i socialisti al potere, ha appreso del cambiamento, a cui si oppone, attraverso la stampa. Socialmente, esistono molti legami con il Fronte Polisario attraverso le ONG.

Una sconfitta per l’Algeria

Anche la Spagna dovrà fare i conti con shock diplomatici. Appoggi del Fronte Polisario, l’Algeria, furioso, ha appena richiamato il suo ambasciatore spagnolo. Questo cambio di rotta spagnolo si inserisce in un contesto geopolitico più ampio: il 40% del gas importato dalla Spagna proviene normalmente dall’Algeria. Ma chiudendo uno dei gasdotti Maghreb-Europa lo scorso dicembre, Algeri probabilmente ha portato Madrid a diversificare le sue fonti di approvvigionamento. Da gennaio, le importazioni di gas dagli Stati Uniti hanno superato per la prima volta quelle dall’Algeria.

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