È durato solo pochi giorni, ma è pur sempre un evento. All’inizio di maggio Saint-Gobain produceva vetro piano senza emissioni di carbonio nel suo stabilimento di Aniche (Nord). Una prima mondiale, dice il gruppo. In totale sono state prodotte 2.000 tonnellate di vetro utilizzando il processo testato, ovvero l’equivalente di 100.000 finestre, senza perdita di qualità ottica.

Per raggiungere questo obiettivo, Saint-Gobain ha utilizzato rottame, vale a dire vetro frantumato di recupero piuttosto che sabbia. Per far funzionare l’impianto, il gruppo ha utilizzato elettricità verde e il gas naturale è stato sostituito dal biogas. “Sulla carta sembra semplice, ma è un’impresa tecnologica, perché le impostazioni sono state completamente riviste, con alcune innovazioni brevettate per l’avvio”sottolinea Benoît d’Iribarne, direttore della tecnologia e delle prestazioni industriali, ricordando che lo sviluppo di un forno per vetro piano coinvolge circa 2.000 parametri.

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Risultato dell’operazione: sono state risparmiate 1.020 tonnellate di CO2 e 2.460 tonnellate di materie prime vergini. Per ora, questa è un’esperienza pilota. Il costo aggiuntivo sarebbe molto superiore al 20%, senza che l’azienda fornisca una stima precisa.

Sviluppare un canale di riciclaggio

Andare oltre è comunque allettante, poiché Saint-Gobain si è impegnata a ridurre le proprie emissioni di carbonio del 38% entro il 2030, rispetto al livello del 2017, e a raggiungere la neutralità del carbonio entro il 2050. Il vetro piano a zero CO2 è impossibile, per mancanza, in in particolare, di sufficienti quantità di rottame, che per il momento proviene principalmente da detriti di vetro ottenuti durante la lavorazione o il taglio da professionisti.

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Il giacimento più grande rimane, da parte sua, in gran parte non sfruttato. Nelle costruzioni, appena il 5% del vetro proveniente da cantieri di ristrutturazione o demolizione di edifici viene recuperato ogni anno, il resto va in discarica. “Lavoriamo molto con le aziende dell’economia sociale e solidale, ma mancano ancora le strutture di raccolta”riconosce Maud Thuaudet, vicedirettore generale di Saint-Gobain Glass France.

Secondo lei, la creazione dal prossimo anno di un vero e proprio settore del riciclo nell’edilizia con la creazione di un’eco-organizzazione (Valobat) – come esiste in altri settori come l’elettronica – dovrebbe accelerare il movimento.

Un’etichetta di vetro a basse emissioni di carbonio

L’obiettivo del gruppo è utilizzare una media del 50% di rottame nel 2030 in Francia per il suo vetro piano, rispetto al 25% di oggi. Ridurrà la sua impronta di carbonio e allo stesso tempo assicurerà nuovi punti vendita. “Stiamo pensando di sviluppare un’etichetta in vetro a basse emissioni di carbonio per soddisfare la domanda”, spiega il direttore della tecnologia e delle prestazioni industriali. Quale quota di riduzione di CO2 verrà trattenuta? Saint-Gobain non ha ancora deciso, ma promette un’offerta commerciale nei prossimi mesi.

“Più o meno ovunque, osserviamo l’aumento delle preoccupazioni ambientali. Le soluzioni che stiamo sviluppando vanno in questa direzione, mentre l’edificio da solo rappresenta il 40% delle emissioni globali di CO2”, afferma Claire Pedini, vicedirettore generale di Saint-Gobain. L’isolamento esterno può ridurre il consumo di energia fino al 70% e i nuovi additivi che vengono inseriti nel calcestruzzo possono ridurre la sua impronta di carbonio della metà.

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Cartongesso senza carbonio

Quest’anno il gruppo realizzerà la sua prima produzione di cartongesso privo di carbonio. Nel suo stabilimento di Wada, nell’India occidentale, l’energia priva di carbonio proverrà dall’energia solare e dalla biomassa, ricavata dalla lolla di riso. Nel sito di Balsta in Svezia, il biogas utilizzato proverrà dalla fermentazione dei rifiuti organici. È solo un inizio. “Il ritmo sarà senza dubbio diverso a seconda del Paese e del grado di maturità dei canali di riciclo”, osserva il vicedirettore generale di Saint-Gobain. Non tutte le tecnologie sono pronte. L’elettrificazione dei forni nelle vetrerie non consente di ottenere la stessa qualità del prodotto. I produttori dovrebbero quindi passare in modo massiccio dal gas all’idrogeno.

Nel frattempo, Saint-Gobain promette l’inaugurazione nel 2023, a Fredrikstad in Norvegia, della prima fabbrica di cartongesso la cui produzione sarà completamente carbon free. Un investimento di 25 milioni di euro.

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Il costo del passaggio

Secondo uno studio di Rexecode pubblicato lunedì 16 maggio, ulteriori investimenti da parte di tutti gli attori economici per raggiungere la carbon neutrality nel 2050 sarebbero compresi tra 58 e 80 miliardi di euro all’anno in Francia.

Queste cifre rappresentano uno sforzo aggiuntivo del 10% entro il 2030 per le imprese (nuovi processi produttivi, rinnovo dei mezzi di trasporto, ecc.) e del 20% per le famiglie (isolamento degli alloggi, adeguamento del parco auto, ecc.).

Se non è stato quantificato per la Francia, Rexecode ricorda che il costo dell’inazione per il clima potrebbe esserlo ” molto alto ” a livello globale, secondo il consenso degli esperti.

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