Dopo trentacinque anni di declino, si prevede che il numero di armi nucleari nel mondo aumenterà nuovamente nel prossimo decennio. Questa è una delle conclusioni del rapporto annuale dello Stockholm International Peace Research Institute (Sipri), pubblicato lunedì 13 giugno.

Diversi fattori spiegano questa inversione di tendenza. L’era della riduzione degli arsenali nucleari russi e americani – da soli oltre il 90% delle armi nucleari mondiali – sta volgendo al termine. All’inizio del 2022, Mosca, la principale potenza atomica del mondo, aveva 5.977 testate nucleari, rispetto alle 5.428 di Washington. Dietro seguono Cina (350), Francia (290), Regno Unito (225), Pakistan (165), India (160) e Israele (90).

All’inizio del 2022 c’erano un totale di 12.705 testate nucleari nel mondo, 375 in meno rispetto all’inizio del 2021, un calo dovuto allo smantellamento delle testate nucleari russe e americane. “rimosso dal servizio diversi anni fa”.

Ampliamento e ammodernamento

Allo stesso tempo, le nove nazioni dotate della “bomba” (Russia, Stati Uniti, Regno Unito, Francia, Cina, India, Pakistan, Israele e Corea del Nord) stanno aumentando o modernizzando i loro arsenali. Nel bel mezzo di un’espansione, la Cina ha assegnato ulteriori testate nucleari alle sue forze operative e ha avviato la costruzione di oltre 300 silos missilistici.

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Nel 2021, il Regno Unito ha annunciato l’intenzione di aumentare il limite alle sue scorte totali di testate, ponendo fine a decenni di graduale riduzione. Lo stesso anno, Parigi ha lanciato il suo programma di sviluppo per il sottomarino nucleare con missili balistici di terza generazione (SNLE).

I segnali contrastanti della diplomazia nucleare

In questo contesto di riarmo, la diplomazia nucleare invia segnali contraddittori. Il Trattato sulla proibizione delle armi nucleari (TPNW), ratificato da più di 50 paesi, è entrato in vigore nel gennaio 2021. I suoi sostenitori si affidano alla stigmatizzazione e alla non legittimazione delle armi nucleari per promuovere il principio del loro divieto. Inoltre, il trattato New Start, l’ultimo accordo bilaterale sul controllo degli armamenti tra Stati Uniti e Russia, è stato prorogato di cinque anni. Anche i membri permanenti del Consiglio di sicurezza delle Nazioni Unite dotati di armi nucleari hanno rilasciato una dichiarazione congiunta nel gennaio 2022 affermandolo “La guerra nucleare non può essere vinta e non dovrebbe mai essere combattuta”.

Tutto ciò non impedisce agli stessi Stati di rafforzare o modernizzare i propri arsenali. Fermi anche i colloqui bilaterali sulla stabilità strategica tra americani e russi, così come i negoziati sul rilancio dell’accordo nucleare iraniano. E nel contesto della guerra in Ucraina, la Russia solleva deliberatamente la minaccia dell’uso di armi nucleari per dissuadere i paesi occidentali dal impegnarsi troppo dalla parte degli ucraini.

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“Sarà molto difficile fare progressi sul disarmo negli anni a venire a causa di questa guerra e del modo in cui Putin parla delle sue armi nucleari”, afferma il ricercatore Matt Korda, uno dei coautori del rapporto.

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