In questa gelida mattina d’inverno, sei lavoratori si stanno riscaldando rannicchiati attorno a un fuoco improvvisato ai piedi di un edificio sventrato dalle bombe del regime e dei suoi alleati russi. Seduti su polverosi blocchi di cemento, ingoiano un caffè prima di afferrare i loro pesanti attrezzi e dirigersi verso il famoso bazar di Aleppo. Lì, mentre il sole fuoriesce dalle rovine, le aste di cemento sconnesse e le pietre annerite lasciano il posto a una facciata nobile e leggera, pietre meticolosamente in muratura e legno verniciato. Un invito a girovagare in quello che era il mercato coperto più grande del Medio Oriente (13 km).

4 km di bazar riabilitati in un anno e mezzo

Questo bazar, che un tempo attirava visitatori da tutto il mondo, è stato danneggiato per il 60% e per il 30% totalmente distrutto, secondo l’Unesco, durante la battaglia di Aleppo, dal luglio 2012 al dicembre 2016. Cinque anni dopo, il centro storico, che fu una delle principali linee del fronte, sta gradualmente rinascendo. Dopo la totale riconquista della città da parte del regime, i restauri effettuati per far fronte alle più urgenti lasciano spazio alle costruzioni, chiamate, si spera, a durare.

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La maggior parte dei progetti sono finanziati da individui o organizzazioni. I lavori del suk di Al-Ahmediyya sono così realizzati dalla ONG siriana Syria Trust for Development – ​​sostenuta dallo Stato – in collaborazione con la Fondazione Aga Khan e il governatorato di Aleppo. Qui, come in tutta la Siria cosiddetta governativa, le sanzioni internazionali complicano la consegna dei materiali e la voglia di ricostruzione che i Paesi occidentali e arabi si rifiutano di finanziare.

Siria: la lenta rinascita di Aleppo, martire

“Dopo un anno e mezzo di lavori, sono stati rifatti circa 4 chilometri di bazar”, spiega Fares, giovane Aleppo appassionato di storia, passeggiando per il khan dei veneziani, uno dei 27 caravanserragli del sito, che deve il suo nome al trattato commerciale firmato all’inizio del XIII secolo con la città del dogi. In certi cortili e vicoli dai nomi incantevoli – il bazar delle donne, dell’oro, delle spezie – i profumi che aleggiavano solo pochi anni fa non sono più che fumi di polvere e fuliggine. Il suk di Al-Attareen (mercato delle erbe) è completamente sventrato e annerito dagli incendi.

“I ribelli stavano usando i tunnel sotto il bazar per far saltare in aria gli edifici, ricorda Fares. Da allora tutto è stato chiarito. Ma non possiamo ricostruire così velocemente come è stato distrutto, si lamenta. E la grande domanda sarà se i trader torneranno a stabilirsi qui. Molti sono fuggiti all’estero o altrove nel paese. E quelli che avrebbero potuto riaprire i loro affari altrove in città. »

Un impoverimento radicale

Al centro di uno dei vicoli ristrutturati, è aperta un’unica attività commerciale, in prossimità di un portico con porte borchiate di ferro. La sigaretta sul bordo delle labbra, Yassine, 63 anni, aspetta. Nella sua piccola macelleria, una sola pecora è appesa in mezzo alle esses vuote. “Ho molti clienti, assicura. Tutte le persone comprano carne con i soldi che ricevono dalla Turchia o dalla Germania. »

Dietro di lui, il ritratto essenziale di Bashar Al Assad. “Ho pregato molto per il presidente e la first lady per sostenere il suk”, aggiunge, affermando di aver lavorato con il fratello minore del leader siriano, il potente Maher Al Assad, durante la guerra.

Il suo preteso ottimismo si scontra con la miseria ambientale, nella città che era il polmone economico della Siria. Davanti all’imponente Cittadella, esempio di architettura militare islamica medievale, trasformata in postazione militare strategica durante la guerra, bambini cenciosi guardano la chiatta sperando di prendere qualcosa da mangiare o un biglietto con l’immagine di Bachar, che ha poco più valore rispetto a quelli di Monopoli.

“Stiamo assistendo a un impoverimento radicale. Eppure è un paese dove si mangia tradizionalmente con un po’ di concentrato di pomodoro e zaatar spalmato sul pane. Ma per fare un piatto come prima, ora ci vogliono 20.000 sterline per una famiglia! », spiega il vescovo siriano caldeo mons. Antoine Audo. Per le famiglie che non si riducono all’accattonaggio, la vita quotidiana è scandita dal razionamento imposto da Damasco. “Ci danno quella che chiamano ‘smart card’ per zucchero, farina, gas e benzina, ma non c’è proprio niente di intelligente e non basta affatto! », ride Mounir, padre di tre figli.

1.800 medici contro 4.000 prima della guerra

La ricostruzione economica che tutti chiedono è drammaticamente in ritardo. Dai la colpa alle sanzioni internazionali, si sente molto. “Pochissime persone possono pagare le bollette. Queste sanzioni imposte dagli Stati Uniti e dall’Europa stanno lentamente uccidendo le persone, giudica una suora dell’ospedale Saint-Louis. Per non parlare della crisi in Libano che sta peggiorando la situazione per chi aveva ancora soldi lì. »

Colpa anche dell’esodo. “C’erano 4mila medici prima della guerra ad Aleppo, ne sono rimasti solo 1.800. Solo nel nostro ospedale ne sono usciti più di una dozzina su circa 40”, aggiunge l’infermiera. L’assenza di uomini è molto sentita in diversi settori. Morti in combattimento o “scomparsi”, come circa 100.000 siriani, mancano di un intero tessuto sociale lacerato dopo più di dieci anni di guerra civile.

Jina Achji lo vede ogni giorno nei locali di Feshet Sama (Spazio del Cielo), nel cuore della città. Questo centro, da lei fondato nel 2012, con il sostegno attivo di l’Œuvre d’Orient, per dare lezioni ai siriani più poveri e risvegliarli al dialogo interreligioso, accoglie circa 700 studenti di tutte le età e talvolta molto assassinati. “I nostri figli sono il frutto della guerra, sono stati picchiati e soffrono lo stress. Quindi lavoriamo per modificare determinati comportamenti, a volte violenti, e per insegnare loro valori, come l’empatia o l’espressione dei propri sentimenti., spiega questa dinamica di quarantena.

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vivere insieme

La stragrande maggioranza degli studenti e degli insegnanti adulti sono donne, cristiani e musulmani. Quella sera, una ventina di loro – per un uomo – discutono della loro evoluzione forzata durante l’ultimo doloroso decennio. Nelle loro parole, ” la guerra “ suona come un mostro con un’intenzione propria. “La guerra ci ha spezzato l’anima”, disse una donna; “ha rubato un sacco di cose”, disse un altro. “La guerra ha preso mio marito”, continua Hamida, una giovane vedova musulmana.

Uno dei suoi dieci figli dorme in grembo, mentre il primogenito prende parte alla discussione. A 21 anni, Saala incarna il processo di responsabilizzazione (Potenziamento) in corso tra questi Alépines costretti a reinventarsi dalla morte di un marito, di un padre o dalla partenza di un figlio. “Ho molta più fiducia in me stesso da quando ho preso lezioni qui. Sono più ambizioso”. spiega, con discreto orgoglio. Sua madre, Hamida, abbonda: “Si afferma di più, lo vedo nel nostro negozio di abbigliamento che ora gestisce. »

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Al loro fianco Elena, bionda snella, ha ancora il titolo di Direttore delle Antichità di Aleppo. “Ma qui non siamo niente, lei pensa. Così sono diventato preside di matematica al centro ed è un grande piacere partecipare a qualcosa di più importante di quello che sperimentiamo quotidianamente. » Con Feshet Sama, Jina Achji lavora per ricostruire pietra su pietra questa convivenza distrutta dalla guerra in questa Aleppo ancora molto provata e polarizzata. “Dobbiamo dimostrare che possiamo vivere insieme, qualunque sia la loro comunità, e superare i pregiudizi che la guerra ha creato. »

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Una città molto divisa

I combattimenti armati ad Aleppo sono iniziati nel luglio 2012 con l’ingresso di gruppi armati ribelli nel quartiere di Salaheddine, situato nella parte meridionale della città, prima di diffondersi in altre aree della periferia sud e est della città.

Da fine 2013 la città si ritrova divisa in due parti totalmente isolate l’una dall’altra: uno, principalmente a ovest, sotto il controllo delle forze regolari siriane, e l’altro, a est, sotto il controllo di gruppi armati.

Questa divisione spaziale, che persiste ancora nella mente delle persone, riflette un divario socioeconomico più antico. La parte occidentale della città corrisponde storicamente alla maggior parte dei quartieri borghesi e degli habitat residenziali a bassa densità, mentre l’est della città è più sede di quartieri popolari.

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