Nel concerto di solidarietà con gli ucraini dei giorni scorsi si è udita in lontananza una voce: quella dei civili siriani, essi stessi vittime dell’esercito russo da sei anni e mezzo nel loro Paese. “Ci rattrista enormemente sapere che le armi testate sui siriani saranno ora utilizzate contro i civili ucraini”, martedì sono stati spostati i caschi bianchi della protezione civile siriana, come tanti altri sui social.

“Un’opportunità di addestramento dal vivo”

I contesti geopolitici e gli obiettivi di Mosca sono certamente molto diversi tra Ucraina e Siria, ma la Russia ha utilizzato quest’ultima come un vero e proprio teatro di addestramento per il proprio esercito.

Alla fine di settembre 2015, quando Mosca ha risposto favorevolmente alla richiesta di aiuto militare di Bashar Al Assad, si è trattato del primo intervento militare della Russia fuori dai confini dell’ex Unione Sovietica dalla guerra in Afghanistan. L’operazione dovrebbe durare solo pochi mesi, e la retorica ha fatto eco a quella usata oggi dal Cremlino in Ucraina: Vladimir Putin evoca la necessità di un “vera coalizione globale contro il terrorismo, simile alla coalizione anti-hitleriana”.

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Salva il regime di Bashar Al Assad – che a sua volta sostiene l’invasione russa dell’Ucraina, definendola a “cronologia di modifica” – non è l’unico obiettivo di Mosca. E gli occidentali, come il comandante dell’esercito americano in Europa, il tenente generale Ben Hodges, lo capiscono: la Russia usa la Siria come un “un’opportunità di addestramento al fuoco dal vivo”ha denunciato nel 2016 in merito all’arsenale schierato contro le popolazioni civili.

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Un messaggio alla Nato

“Quello che è successo in Siria mostra la volontà russa di tornare sulla scena internazionale, che va oltre i confini della Russia, dispiegando potenza di fuoco, testando armi e dimostrandosi capace di organizzare operazioni su larga scala”, ha affermato Ziad Majed, politologo specializzato in crisi in Medio Oriente.

Per il presidente russo si tratta di inviare un messaggio alla Nato sulle sue capacità militari in Medio Oriente e nel Mediterraneo, grazie alle sue due basi, l’aeroporto di Hmeimim nell’ovest della Siria e il porto di Tartous. “In Siria, come in nessun altro luogo, Mosca ha preso posizione contro quelli che percepiva come anni di unilateralismo americano »analizza in un recente articolo Anna Borshchevskaya, ricercatrice presso il Washington Institute for Near East Policy.

Dopo gli interventi in Georgia nel 2008 e in Crimea nel 2014, la Russia offre ai suoi militari un terzo campo di addestramento per potenziare le proprie forze. Oltre ai miliziani privati ​​come Wagner, l’esercito afferma di aver schierato 63.000 soldati dal 2015 con una predominanza delle forze aerospaziali (VKS). “Decine di migliaia di militari russi hanno ruotato attraverso la Siria nel corso degli anni e hanno ricevuto formazione ed esperienza preziose, che miglioreranno le prestazioni dell’esercito russo a livello globale”, crede Anna Borshchevskaya. Secondo l’Institute for the Study of War di Washington, l’intervento in Siria ha già cambiato la dottrina militare di Mosca e il suo piano di difesa nazionale per il 2021-2025.

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320 armi russe testate in Siria

Con il grande rafforzamento dei bombardamenti mortali e della massiccia distruzione, anche la Russia sta testando il suo equipaggiamento. Non meno di 320 armi russe sono state testate in Siria, ha vantato il ministro della Difesa Sergei Shoigu a luglio. Droni, missili anticarro, terra-aria, apparecchiature per la visione notturna, aerei da combattimento Sukhoi Su-57… La Siria è stata una vetrina commerciale per l’industria delle armi russa, che ha visto aumentare le sue vendite, in particolare in Turchia, Egitto e Arabia Saudita. Anche in questo caso Mosca non nascondeva il suo gioco: a inizio 2019, il Capo di Stato Maggiore delle Forze Armate, Valery Gerasimov, ha dichiarato che le lezioni della Siria sarebbero servite per difendere e promuovere la “interessi nazionali” della Russia al di fuori dei confini russi.

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Evidenzia questo “successo strategico a basso costo”nelle parole di Anna Borshchevskaya, Vladimir Putin gode della totale impunità in Siria. “Non è stato punito per questo intervento, e questa impunità gli rende più facile intraprendere nuove guerre senza temerne le conseguenze, deplora Ziad Majed. Dopo tutti gli orrori rimasti impuniti in Siria, attori come la Russia sembrano pensare che tutto vada bene. »

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