Le piogge stanno finalmente iniziando a calmarsi. E il Sudafrica sta ancora cercando di valutare i danni causati dalle recenti inondazioni nella regione di Durban (sud-est del Paese). Lunedì 18 aprile il presidente Cyril Ramaphosa ha redatto una nuova valutazione nel corso di un discorso televisivo: ora sono 443 i morti e 48 i dispersi. I soccorritori continuano a mobilitarsi per aiutare i più vulnerabili nella provincia di KwaZulu-Natal, dove sono state rase al suolo 4.000 case. Il presidente Ramaphosa stima che 40.000 persone siano state colpite dal disastro, praticamente senza acqua per più di una settimana, elettricità e cibo. Circa 10.000 soldati sono stati schierati come rinforzi per cercare sopravvissuti e per garantire la fornitura di prodotti essenziali.

Un’intera regione devastata

Dal fine settimana del 9 e 10 aprile, la città portuale di Durban, sulla costa orientale del Sudafrica, vive in condizioni paragonabili a quelle di un ciclone. Una quantità di precipitazioni, ineguagliata da più di sessant’anni, è caduta con conseguenze devastanti. Le frane hanno spazzato via o danneggiato migliaia di case, strade e ponti sono stati completamente tagliati e più di 600 scuole hanno dovuto chiudere.

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Il contraccolpo economico potrebbe anche essere grave. Il quotidiano sudafricano Il Sowetan ha riferito venerdì 15 aprile che le stazioni di servizio nella provincia di KwaZulu-Natal si stanno svuotando. I danni inflitti alle strade hanno reso impossibile la consegna dell’olio. Sono stati segnalati anche diversi casi di saccheggio di supermercati o camion per le consegne. Le autorità locali sono anche preoccupate per i rischi per la salute che potrebbero derivare da queste inondazioni. Hanno chiesto di evitare il più possibile qualsiasi contatto con l’acqua che potrebbe essere potenzialmente contaminata da liquami o olio. Il Sowetan riferisce che gli ospedali del KwaZulu-Natal stanno monitorando i loro pazienti per malattie trasmesse dall’acqua o diarrea.

Un disastro prevedibile

Durante il suo discorso, il presidente Cyril Ramaphosa si è impegnato a rispondere a questa crisi ricollocando gli sfollati. “Ci concentreremo sulla ricostruzione delle aree distrutte, inclusa la riparazione delle principali infrastrutture”, ha dichiarato. Diversi esperti hanno incolpato il governo per il numero sempre crescente di vittime. Per diversi anni, le autorità locali hanno incoraggiato una massiccia espansione urbana a Durban senza preoccuparsi troppo dei potenziali rischi.

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Ricorda che le infrastrutture di questa città di 3,5 milioni di abitanti sono totalmente inadatte a far fronte a forti piogge. La rete fognaria, ad esempio, non è sufficientemente sviluppata e nell’ultimo bilancio comunale non è stata prevista alcuna voce per la manutenzione delle infrastrutture. Tuttavia, le inondazioni dell’aprile 2019 nel KwaZulu-Natal avevano già ucciso più di 70 persone.

Lo ha assicurato l’Istituto nazionale di meteorologia “Le precipitazioni si dissiperanno completamente entro mercoledì e fino alla fine della prossima settimana”. Grazie a questo momento di tregua, il governo sudafricano ha rilasciato aiuti d’urgenza di un miliardo di rand (63 milioni di euro). Le autorità si aspettano danni che verrebbero conteggiati nell’ordine di centinaia di milioni di euro.

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