► Perché i russi passano all’offensiva nell’Ucraina orientale?

Un mese e mezzo dopo l’inizio della guerra, la sera di lunedì 18 aprile le forze russe hanno lanciato una nuova offensiva nell’est del Paese. Dopo il fallimento delle operazioni nel nord intorno a Kiev, Mosca si sta ora concentrando sulla presa del controllo del Donbass, una regione condivisa dal 2014 tra le truppe ucraine e i separatisti filo-russi.

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La Russia ha imparato dal fiasco, in parte a causa della mancanza di supporto, riposizionando decine di migliaia di truppe e schierando artiglieria pesante dentro e intorno al Donbass. In una settimana, secondo il Pentagono, la sua presenza militare nell’Ucraina orientale e sudorientale è aumentata di circa undici gruppi tattici di battaglione (BTG), portando il loro numero a circa 76 nell’Ucraina orientale e sudorientale, da circa 50.000 a 60.000 soldati.

Significativamente, i russi non hanno aspettato la cattura totale di Mariupol per lanciare la loro offensiva. In questa città i combattimenti si concentrano attorno al complesso metallurgico Azovstal, dove sono trincerati combattenti ucraini, ma anche “almeno 1.000 civili”, secondo il consiglio comunale di Mariupol. Prendere questo porto sul Mar d’Azov consentirebbe ai russi di collegare il Donbass alla Crimea, annessa nel 2014, e fornirebbe loro un asse logistico per rifornire il fronte liberando le truppe per altre operazioni.

► Quali sono gli scenari possibili?

La manovra russa consiste nel prendere il corpo dell’esercito ucraino a difesa del Donbass con un movimento a tenaglia. Una doppia offensiva è stata dispiegata dal nord della città di Izyum (presa dalle forze russe il 1ehm aprile) alle città di Sloviansk e Kramatorsk e, a sud, dalla città di Donetsk, capitale dell’omonima repubblica popolare autoproclamata. Per evitare la trappola dei combattimenti urbani, di fronte alla resistenza ucraina ben organizzata, le forze russe potrebbero aggirare Sloviansk e Kramatorsk da ovest o procedere per successivi accerchiamenti da Izyoum, a nord, e Popasna, più a sud.

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“È l’inferno”, ha detto lunedì sera su Facebook il governatore ucraino della regione di Luhansk, Sergei Gaïdaï. Secondo lui, Kreminna, una città di circa 18.000 abitanti prima della guerra, situata a una cinquantina di chilometri a nord-est di Kramatorsk, cadde nelle mani dei russi. Nella vicina regione di Donetsk, i russi bombardano “in direzione di Mariinka, Ocheretyn e Avdiivka”ha riferito, martedì 19 aprile, il suo governatore, Pavlo Kyrylenko, su Telegram. “La situazione all’anteriore è difficile ma controllata. »

Strategia, scenari, obiettivo... In cosa consiste l'offensiva russa nel Donbass?

A causa della geografia di questa parte dell’Ucraina, l’offerta di capacità di terreno aperto, armature e artiglieria gioca un ruolo importante. E il supporto internazionale alle forze ucraine, in termini di armi e intelligence, sarà fondamentale per la loro capacità di resistere nel tempo.

► Perché i russi stanno tornando all’offensiva così rapidamente?

Diversi analisti, tra cui lo storico militare Michel Goya, ritengono che Vladimir Putin voglia ottenere guadagni prima della parata militare del 9 maggio a Mosca. È l’anniversario della resa della Germania nazista, firmata l’8 maggio 1945, alle 23:01 a Berlino, dopo l’ingresso dell’Armata Rossa, ovvero il 9 maggio all’1:01 ora di Mosca. In questa occasione Vladimir Putin ha potuto presentare la cattura di Mariupol e quella di gran parte del Donbass come una grande vittoria.

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In assenza di un’acquisizione totale del Donbass da parte dell’esercito russo, la data segnerebbe un livello di operazioni, forse sotto forma di un cessate il fuoco. Altri esperti sono più scettici. “Se la Russia non ha raggiunto abbastanza obiettivi per allora, ma i funzionari russi pensano che stanno facendo più guadagni sul campo di battaglia, non si fermeranno solo perché è il VE Day. sottolinea Rob Lee, ricercatore presso il Foreign Policy Research Institute, sul suo account Twitter.

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Cronologia del conflitto in Ucraina

24 febbraio. La Russia lancia l’attacco all’Ucraina.

28 febbraio. kyiv sta facendo domanda per l’adesione all’Unione Europea.

16 marzo. L’attentato al Teatro Mariupol uccide quasi 300 persone.

29 marzo. Incontro a Istanbul tra le parti russa e ucraina per i negoziati di pace.

3 aprile. Decine di corpi di civili sono stati trovati a Boutcha, una cittadina vicino alla capitale kiev, dopo la partenza delle forze russe.

8 aprile. Almeno 50 persone vengono uccise dopo un bombardamento russo sulla stazione di Kramatorsk nel Donbass.

13 aprile. Joe Biden chiama “genocidio” l’invasione russa dell’Ucraina e quella di Vladimir Putin “dittatore”.

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