Sotto un sole cocente, il mare è immobile a Point Pedro, all’estremità settentrionale dello Sri Lanka, ex zona di guerra e roccaforte della minoranza tamil. All’ombra di una palma, Antonio e Paranitaram, cugini e vicini di casa, oziano lungo la strada costiera crepacciata. “Non abbiamo cherosene per andare in mare”, spiegano i giovani pescatori. Se nel Paese continuerà la carenza di carburante e cibo, come mangeremo? »

Dopo essere stata sconvolta da una lunga guerra, la regione tamil dell’antica Ceylon è colpita da una storica crisi economica che continua ad impoverire i 22 milioni di abitanti dell’intera isola. Davanti ai negozi di alimentari e alle stazioni di servizio si improvvisano file in base agli arrivi irregolari di generi alimentari, venduti a prezzi esorbitanti. Latte in polvere, zucchero, sapone o riso sono lussi, le interruzioni di corrente sono decuplicate e le medicine stanno finendo.

→ RELAZIONE. “Ho paura di essere arrestato e torturato”: in Sri Lanka, gli eccessi della legge antiterrorismo

“Non potrò durare a lungo, ammette Velai Uddan, un pescatore di 52 anni. Tengo a casa 50 litri di cherosene di riserva nel caso la situazione persista. Basterà fuggire dallo Sri Lanka via mare con la mia barca e raggiungere la costa indiana. »

27 anni di guerra civile

Antony e Paranitaram hanno solo 22 anni. Ma assicurano che la guerra ha insegnato anche alla loro minoranza tamil, di fede indù e cristiana, a sopportare il peggio. Erano però figli unici, il 18 maggio 2009, quando l’esercito singalese ha distrutto la ribellione tamil, dopo 27 anni di guerra civile.

Qualche vicolo più in là, dietro la vegetazione, si nasconde il luogo di nascita di Prabhakaran, l’ex capo ribelle delle Tigri. Ha giurato di liberare “Eelam”, la patria tamil, dal giogo dei buddisti singalesi al potere a Colombo. Morì sul campo di battaglia, portando con sé la sua gente, sotto il bombardamento indiscriminato dell’esercito singalese.

L’autocrate Mahinda Rajapaksa, all’epoca presidente dello Sri Lanka e sostenuto in difesa dal fratello minore Gotabaya Rajapaksa, divenne poi un eroe per la maggioranza singalese. Ma la ruota della storia ha girato. Oggi la popolazione vuole vederli cadere. Nel 2019 il fratello minore è stato eletto presidente dello Sri Lanka e suo fratello maggiore, capo del potente clan familiare, ha assunto la carica di primo ministro.

Non appena i due fratelli hanno mandato in bancarotta lo Sri Lanka a causa di una gestione disastrosa combinata con il crollo del turismo durante la pandemia di coronavirus, la loro gente li ha ripudiati. Perché il bilancio è pesante: i beni di prima necessità stanno diventando scarsi per mancanza di valuta estera per importarli, il Paese è addirittura insolvente per il suo pesante debito estero.

Dimissioni del Primo Ministro

Investendo nelle strade di Colombo per più di un mese, decine di migliaia di manifestanti hanno sventolato cartelli accusando di corruzione il clan Rajapaksa. “Gota, vai a casa” (“Gota Go Home”) è diventato il grido di battaglia per chiedere le dimissioni del presidente. La scorsa settimana, le proteste si sono trasformate nel caos. Gli scontri tra manifestanti e sostenitori di Rajapaksa hanno provocato la morte di almeno nove persone.

Vedi anche:  Guerra in Ucraina, aggiornamento alle 18:30: sanzioni europee, Putin si rivolge all'esercito ucraino

Il presidente ha chiamato l’esercito per ristabilire l’ordine e ha imposto lo stato di emergenza. Il Primo Ministro, Mahinda Rajapaksa, è stato costretto a dimettersi dalle sue funzioni e, giovedì 12 maggio, è stato Ranil Wickremesinghe, già Primo Ministro cinque volte in passato, a sostituirlo nel tentativo di stabilizzare il Paese.

→ I FATTI. In Sri Lanka violenti scontri lasciano diversi morti, il premier si dimette

Dalla penisola di Jaffna, il mondo di Colombo sembra diverso. I tamil si considerano trattati come cittadini di seconda classe. “I singalesi sono motivati ​​nelle loro proteste solo dai loro interessi economici personali”, ritiene che il politico Suresh Premachandran, leader del Fronte rivoluzionario di liberazione popolare di Eelam (EPRLF) ed ex parlamentare.

Tamil dello Sri Lanka, cittadini di seconda classe

“Bisogna ascoltare anche le nostre richieste: la restituzione delle nostre terre occupate dall’esercito; risposte sulle persone scomparse e uccise durante la guerra; la rimozione del draconiano Prevention of Terrorism Act (PTA) che consente l’incarcerazione arbitraria; e una soluzione politica per la nostra patria tamil. » Il cambio di governo a Colombo lascia impassibile questo politico veterano: “Non cambierà nulla, perché è lo stesso sistema suprematista buddista singalese. »

I tamil temono ancora le persecuzioni da parte delle autorità

La crisi economica sta comunque devastando il nord-est del Paese. “Questa popolazione vulnerabile è più colpita del resto dello Sri Lanka”avverte Ahilan Kadirgamar, esperto di economia politica all’Università di Jaffna. “Ciò si spiega ovviamente con la guerra, ma anche con l’amaro fallimento della strategia di ricostruzione. Gli effetti della crisi economica, una politica agricola disastrosa e la pandemia hanno fatto il resto. L’attuale situazione alimentare è molto preoccupante, con le famiglie che si razionano per un pasto al giorno. E la situazione dovrebbe peggiorare. »

In tutte le regioni a predominanza tamil, da Kilinochchi a Jaffna, da Point Pedro a Mullaitivu, le manifestazioni sono comunque rare. “Stiamo soffrendo per la crisi e odiamo i Rajapaksa”, ammette Virginia, che fa la fila fuori da un supermercato a Jaffna. Ma se protestiamo, la polizia ci arresterà o ci sparerà! » Intorno a lei, la folla approva e si agita. Sotto gli sguardi imbarazzati, Soosai, un marinaio con la barba grigia, si accende: “Lunga vita a Prabhakaran! Abbiamo vissuto meglio quando lui era lì! »

A tredici anni dalla fine della guerra, i tamil temono ancora la persecuzione da parte delle autorità. Brutalità, arresti sommari e torture in detenzione restano all’ordine del giorno. “Viviamo in una prigione a cielo aperto”denuncia Velan Swami, attivista leader indù di Jaffna, che si rifiuta di incoraggiare la popolazione a unirsi alle proteste nel Paese. “Non intendiamo ‘Gota go home’, ma ‘Gota va in tribunale presso la Corte penale internazionale (CPI) dell’Aia’, con gli altri responsabili del genocidio perpetrato contro i tamil. »

Lasciata al vento e al silenzio, le prove del massacro della primavera 2009 si trovano ancora sulla sabbia della spiaggia di Valaigner Madam, a Mullivaikal, nel nord-est dell’isola. Sotto le palme annerite, un paesaggio macabro ricorda la vita quotidiana di migliaia di famiglie sotto le bombe. Utensili da cucina, scarpe per bambini e vestiti sparsi. Ufficialmente mancano 23.000 persone. Le statistiche amministrative elencano 146.679 persone scomparse dall’ottobre 2008 al maggio 2009, senza che le autorità abbiano mai fornito alcuna spiegazione per questa cifra.

Vedi anche:  Lontani da Gaza, i leader palestinesi di Hamas preferiscono vivere la bella vita in Qatar

Battaglia per la memoria

Non lontano, a Mullivaikal East, si trova l’unico monumento commemorativo dei civili uccisi su queste spiagge, a cui l’esercito a volte consente l’accesso ai parenti. Una semplice targa commemorativa, accanto ad una chiesa. Il 18 maggio, anniversario della fine dei combattimenti, si avvicina e politici e civili tamil intendono andarci numerosi.

Tamil dello Sri Lanka, cittadini di seconda classe

Tra loro ci sarà Lavakumar Lavan, un attivista che ha perso quattro parenti a Mullivaikal. È stato trattenuto per sette mesi ai sensi della legge PTA per aver organizzato, il 18 maggio 2021, una piccola cerimonia su una spiaggia di Batticaloa, sulla costa orientale del Paese. “Rivendico il diritto di poter commemorare i nostri morti”, Egli ha detto. Dall’11 maggio distribuisce nei villaggi acqua di riso bollita, cibo per i civili rimasti intrappolati sulla spiaggia, in ricordo delle loro sofferenze. Terminerà la sua campagna il 18 maggio a Mullivaikal, per deporre fiori e accendere candele sulla spiaggia.

A distanza di tredici anni, il ricordo della guerra resta una ferita aperta per la minoranza tamil, in uno Sri Lanka dalle acque agitate. Se il passato non è stabilito, il futuro si preannuncia irto di incertezze economiche e politiche.

————

Una guerra molto mortale per i civili tamil

La guerra civile in Sri Lanka ha contrastato dal 1983 al 2009 il governo e l’esercito dello Sri Lanka, dominato dalla maggioranza singalese di religione buddista, e i guerriglieri delle Tigri del Tamil Eelam (LTTE), in lotta per la creazione di uno stato indipendente nell’est e nel nord del Paese, popolato principalmente da tamil di religione indù e cristiana e anche da musulmani.

Il conflitto ha provocato da 80.000 a 100.000 morti secondo le Nazioni Unite, inclusi 27.639 combattenti dell’LTTE e 21.066 soldati dello Sri Lanka. Decine di migliaia di civili per lo più tamil sono stati uccisi.

L’esercito ha perseguito una strategia di sradicamento delle LTTE senza cercare di proteggere le popolazioni. Alla fine del 2008, potenti offensive del governo hanno costretto i guerriglieri a rientrare in un’area circoscritta del nord. Le operazioni finali intorno a Mullaitivu, dal 20 gennaio al 31 marzo 2009, stanno seminando il caos tra i civili. Il governo rifiuta una richiesta di cessate il fuoco ei suoi bombardamenti decimano centinaia di persone al giorno per diversi mesi.

Articolo precedenteGermania: già sconfessata, vacilla la coalizione tricolore di Olaf Scholz
Articolo successivoNegli Stati Uniti il ​​dolore sconosciuto degli “orfani Covid”