Dopo vent’anni di indipendenza durante i quali numerose crisi politiche, economiche, sociali e sanitarie hanno scosso la piccola isola di Timor Est, ad aprile è stato eletto un nuovo Presidente della Repubblica, José Ramos-Horta. Premio Nobel per la Pace 1996, viene ufficialmente investito questo venerdì 20 maggio nella capitale Dili. Votando per questo personaggio carismatico, che ha già governato dal 2007 al 2012, i timoresi (1,3 milioni di abitanti) hanno espresso il profondo desiderio di stabilizzazione del loro giovane Paese che nel 2002 è riuscito a strappare l’indipendenza all’Indonesia. E a riconquistare un’unità minacciata dopo quattro anni di instabilità politica.

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La colonizzazione indonesiana ha ucciso 200.000 persone

“Superare la terribile eredità della colonizzazione indonesiana è di per sé un enorme risultatostima Novak Parker, specialista di Timor Est a Washington, perché questo trauma coloniale ha segnato diverse generazioni di timoresi. » Questo drammatico episodio della storia ha provocato la morte di 200.000 timoresi, quasi un quarto della popolazione, in venticinque anni dalla partenza dei portoghesi nel 1975. Le infrastrutture dell’isola sono state distrutte dall’esercito indonesiano prima del suo ritiro nel 2002. Politica anche le istituzioni dovevano essere ricostruite.

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Successivamente, a metà degli anni 2000, la comunità internazionale ha dovuto inviare forze di pace per porre fine ai violenti conflitti interni. “Dato questo contesto storico, i vent’anni di indipendenza sono piuttosto notevoli”, giudica ancora Novak Parker.

La pandemia di Covid-19 ha inferto un duro colpo all’economia di questo paese povero del sud-est asiatico, che è ancora prevalentemente rurale. Le forti inondazioni dovute al ciclone Seroja hanno colpito la capitale Dili nell’aprile 2021 e hanno ucciso circa 40 persone.

“Nonostante queste crisi sanitarie e climatiche, il sistema è riuscito a organizzare elezioni presidenziali in buone condizioni, analizza Andrew Jacobs, Ambasciatore dell’Unione Europea (UE) a Dili. A questo punto, le maggiori sfide per il prossimo presidente Horta riguardano lo sviluppo economico dell’isola. »

Processo di integrazione all’interno dell’ASEAN

Per questa popolazione prevalentemente rurale, l’istruzione e la salute sono più che mai prioritarie. “C’è anche una preoccupante malnutrizione cronica nei bambini sotto i 5 anni, specifica ulteriormente il diplomatico franco-britannico, e Timor orientale ha bisogno di ancora più aiuto. »

Pur riconoscendo che il Paese ha gestito piuttosto bene la crisi del Covid distribuendo efficacemente i vaccini ricevuti dall’UE (che contribuirà con 55 milioni di euro in quattro anni alla diversificazione dell’economia) o dall’Australia, che resta il suo principale donatore.

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A Timor Est il ruolo del presidente è prevalentemente istituzionale, ma la personalità di José Ramos-Horta dovrebbe consentire di accelerare il processo del Paese all’interno dell’Associazione delle Nazioni del Sudest asiatico (ASEAN). “Ramos-Horta vorrà lasciare il segno nella storia, spiega Novak Parker, e metterà in gioco tutto il suo peso diplomatico per convincere i membri dell’Asean ad accettare il suo paese all’interno di questa organizzazione regionale. » Sarebbe un vero successo per il nuovo presidente, e soprattutto per Timor Est, che guadagnerebbe una vera legittimità internazionale.

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