Lascerà? Non andrai? L’imbarazzo è evidente in TotalEnergies, per quanto riguarda il mantenimento della sua presenza in Russia. Il gruppo ha pubblicato martedì 1 marzo un comunicato stampa, che dovrebbe chiarire la sua posizione, ma che in realtà solleva più domande che risposte. Energie Totali non fornirà più capitali per nuovi progetti in Russia”spiega, senza ritirarsi dai progetti in cui ha investito.

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Il gruppo, tuttavia, dice di condannare “L’aggressione militare russa contro l’Ucraina”e “approva la portata e la forza delle sanzioni poste in essere dall’Europa e le attuerà indipendentemente dalle conseguenze (in corso di valutazione) sulla gestione dei suoi asset in Russia”.

Il governo fa pressioni

Due ore prima, il ministro dell’Economia, Bruno Le Maire, aveva esercitato ulteriori pressioni sulla compagnia energetica. C’è un “problema di principio di lavorare con qualsiasi figura politica o economica vicina al potere russo”, ha detto al microfono di France Info. Ma il CEO di TotalEnergies, Patrick Pouyanné, “è acutamente consapevole della gravità della situazione” e “Penso che nei giorni a venire saremo in grado di prendere decisioni insieme”, Ha aggiunto. La posizione del gruppo potrebbe quindi ancora evolversi.

Altri due colossi del settore, BP e Shell, anch’essi fortemente investiti in Russia, hanno già annunciato il loro ritiro dalla Russia a seguito dell’invasione dell’Ucraina da parte dell’esercito russo.

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La posta in gioco è enorme per TotalEnergies. La Russia rappresenta una delle sue prime fonti di estrazione. Nel 2020 il gruppo ha fornito lì il 16,6% della sua produzione annua, principalmente in gas, un’energia di cui ha fatto una delle sue priorità.

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Negli ultimi giorni TotalEnergies ha cercato di mettere le cose in prospettiva. “È dal 3 al 5% dei ricavi di TotalEnergies. Gestiremo noi »ha spiegato Patrick Pouyanné, il 24 febbraio durante una conferenza a Parigi.

Due grandi progetti per il gruppo

TotalEnergies è azionista del 19,4% di Novatek, il secondo produttore russo di gas naturale, controllato da Gennady Timchenko, che è nell’elenco degli oligarchi sanzionati. Il francese detiene con quest’ultimo una partecipazione nell’enorme giacimento di gas di Yamal, nella Siberia occidentale, che porta il suo peso a quasi un terzo in questo progetto a 23 miliardi di euro, interamente finanziato da banche cinesi e russe.

Inaugurato alla fine del 2017, Yamal LNG ha prodotto 18 milioni di tonnellate di gas naturale liquefatto nel 2020 (equivalenti alla metà delle vendite di GNL del gruppo) e dovrebbe crescere ulteriormente con la costruzione di un quarto treno di liquefazione. E un altro gigantesco progetto si profila. Con Novatek, compagnie petrolifere cinesi e un consorzio industriale giapponese, TotalEnergies ha completato il finanziamento di Arctic LNG a dicembre, nella penisola di Gydan in Russia.

I francesi detengono una quota del 21,6% in questo nuovo colosso, il cui costo è stimato in 21,3 miliardi di euro. Dovrebbe produrre 20 milioni di tonnellate di GNL nel 2026. Le prime consegne sono previste nel 2023. Anche in questo caso, i finanziamenti dovrebbero essere forniti dalle banche russe e asiatiche, senza un solo dollaro. Il progetto era stato pesantemente criticato dal governo, che aveva deciso che non poteva beneficiare di crediti all’esportazione per tutte le società francesi che vi partecipavano.

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Risolvi il caso Engie

Oltre a TotalEnergies, un altro tema molto delicato si profila per il governo, a seguito delle sanzioni contro la Russia. Dovrà trovare una soluzione per Engie, di cui è il maggiore azionista. È difficile costringere l’azienda a tagliare tutti i legami con la Russia, dalla quale acquista circa il 20% del gas consumato in Francia.

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Tuttavia, la questione della sua partecipazione del 10% nel gasdotto Nord Stream 2 è chiaramente posta, mentre la Germania ha sospeso la sua messa in servizio. “Abbiamo finanziato il progetto, ma non siamo azionisti”, diciamo a Engie. Per il gruppo, la perdita sarebbe di circa un miliardo di euro.

Resta anche da considerare il futuro della sua partecipazione del 9% nel Nord Stream 1, il primo tubo di questo gasdotto, in funzione dal 2012. Ha un valore di 552 milioni di euro nei conti di Engie. A “A medio o lungo termine, abbiamo bisogno del gas russo”particolarmente “per riempire il deposito durante l’estate”ha spiegato il suo direttore generale Catherine MacGregor, il 15 febbraio.

Secondo lei, “Nord Stream 2 fa parte dell’equazione”perché consente “per garantire ulteriormente le forniture dal mercato russo”. Ma queste parole risalgono a prima dell’invasione. E da allora le cose sono cambiate. Non è più certo che ora avrebbe tenuto lo stesso discorso.

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