Crescono le tensioni diplomatiche tra Algeria e Spagna. In rappresaglia per il sostegno di Madrid al progetto di autonomia del Marocco per il Sahara occidentale, Algeri ha annunciato mercoledì la sospensione di un “trattato di amicizia, buon vicinato e cooperazione” collegandolo alla Spagna. Si tratta di una nuova battuta d’arresto nelle relazioni tra i due Paesi, dopo la riduzione da parte dell’Algeria, a inizio maggio, di quasi un quarto delle consegne di gas alla Spagna, e una decisione allarmante agli occhi di Bruxelles.

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In un capovolgimento a 180 gradi della sua politica estera sulla questione scottante del Sahara occidentale, territorio ricco di fosfati e acque ricche di pesce, Madrid ha suscitato lo scorso marzo l’ira delle autorità algerine, sostenitrici dei separatisti del Fronte Polisario e feroci oppositori della gestione marocchina della regione. “La Spagna si era allineata con gli Stati Uniti, che avevano giudicato giusta la posizione del Marocco sulla questione del Sahara occidentale”spiega Jean-Jacques Kourliandsky, ricercatore presso l’Institute of International and Strategic Relations (Iris).

All’epoca Algeri aveva richiamato il suo ambasciatore e posto in essere una serie di sanzioni, tra cui l’aumento del prezzo del gas trasportato attraverso Medgaz, il gasdotto che collega gli impianti algerini al porto di Almería in Spagna.

Lo spettacolare dietrofront spagnolo di fronte a Rabat ha permesso a Madrid di rilanciare la sua cooperazione bilaterale con il Marocco, in particolare sulla questione migratoria. Nel 2021 le autorità marocchine, punse dall’accoglienza in Spagna del leader del Fronte Polisario, avevano aperto le porte dell’enclave di Ceuta, provocando l’arrivo massiccio di 10mila migranti in meno di 48 ore sul suolo spagnolo. “La Spagna ha scelto, addolorato, di favorire il Marocco prendendo una decisione urgente per motivi migratori e di sicurezza”, spiega Jean-Jacques Kourliandsky.

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La recente normalizzazione delle relazioni diplomatiche con il Marocco ha infatti portato a un calo del 70% del numero di migranti in arrivo alle Isole Canarie tra febbraio e aprile. Ma, nonostante la riconciliazione, il primo ministro spagnolo Pedro Sanchez ha ricordato mercoledì che il suo paese “non tollererà la strumentalizzazione della tragedia dell’immigrazione clandestina come arma di pressione”.

Inversione

La Commissione europea ha reagito giovedì alla violazione da parte di Algeri del trattato con la Spagna, considerando la situazione “estremamente preoccupante”. Il portavoce della Commissione ha anche invitato l’Algeria “per annullare questa decisione” per evitare la destabilizzazione di questa regione.

La sospensione del trattato, che inquadrava lo sviluppo della cooperazione nei settori dell’economia, della finanza, dell’istruzione e della difesa, ha già provocato l’instaurazione in Algeria di restrizioni alle transazioni commerciali con Madrid. “Ma il gas, che è al centro del rapporto tra Algeria e Spagna, non ne risente”, specifica Jean-Jacques Kourliandsky, la Spagna resta per il momento protetta da contratti a lungo termine, siglati fino al 2032. “L’Algeria ha ancora bisogno di euro spagnoli”, sottolinea anche il ricercatore, per il quale la situazione è di fatto una questione “status quo su uno sfondo di freddezza segnato dal richiamo degli ambasciatori e dalla rottura del trattato di amicizia”.

“Un grande cactus”

Con la crisi ucraina che sta rimodellando i modelli di approvvigionamento di gas in Europa, la presidente della Commissione Ursula von der Leyen vede in Madrid un attore strategico nella creazione di alternative all’approvvigionamento russo. La Spagna, che ha diversificato le sue fonti di approvvigionamento di gas dal 2020, ha la più grande rete di terminali di gas in Europa, per lo stoccaggio di gas naturale liquefatto (GNL) importato dagli Stati Uniti. Da diversi mesi Madrid è addirittura diventata un esportatore netto di gas verso la Francia, mentre i flussi erano tradizionalmente invertiti.

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Ma per ristabilire i legami con l’Algeria, la Spagna ha poche opzioni. “Questo dossier del Sahara occidentale è un grande cactus per Madrid, è difficile vedere quale concessione potrebbe fare”, spiega Jean-Jacques Kourliandsky. Se si possono tentare accordi su commercio e finanza per rallegrare Algeri, secondo il ricercatore “La Spagna è attualmente bloccata”.

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