Il suo volto, lavato dal tempo, racconta la sua vita di contadino, il lavoro e la lotta quotidiana dei saheliani di fronte alla rabbia degli elementi e alla ferocia degli uomini. Ha 58 anni, fa molto di più. Si chiama Zakou Karimou, è seduto su una sedia, ha indossato per l’occasione tunica e pantaloni tagliati a cera nuova con fini quadri Principe di Galles, grigio bordato di verde e bianco.

Da uomo maturo e saggio, indossa il kufi (cappello indossato dagli uomini in Africa occidentale, ndr), è nuovo, tessuto con i modelli tradizionali Zarma, quelli della sua gente. Con i piedi incrociati e nudi, tiene tra le mani consumate una sottile cannuccia giallo stinto che fa rotolare tra le dita mentre racconta gli orrori vissuti dalla sua comunità, di cui è il fragile e vibrante portavoce.

Intorno a lui, cento persone, gli uomini dalla sua parte, le donne poi, anche i bambini. Sono seduti su stuoie sulla terra polverosa, rannicchiati insieme, seri, curiosi e preoccupati.

“Siamo venuti qui (a Niamey, ndr) 7 mesi fa dal nostro villaggio di Adalabed (comune di Banibangou, dipartimento di Ouallam, ndr)220 km a nord di Niamey”, spiega in Zarma con una voce morbida in cui si sente la sabbia fine che soffia dall’immensità del deserto.

Fin dagli albori dell’umanità

La storia che racconta è nota dagli albori dell’umanità: il villaggio saccheggiato da un gruppo armato. Il modello di sette samurai di Akira Kurosawa o Sette mercenari di John Sturges. Ma qui non ci sono samurai, né mercenari a proteggere gli abitanti del villaggio. “Anche se i nostri soldati fossero di stanza a due o tre chilometri di distanza, non si sarebbero mossi per difenderci”, dice Zakou Karimou a nome della sua comunità, che non lo contraddice.

A differenza del Giappone medievale di Kurosawa e del western di Sturges, i banditi in Niger vanno in moto, portano mitragliatrici e le loro facce sono nascoste dietro una sciarpa o una sciarpa. “Per sei anni siamo stati costretti a pagare loro una tassa una volta all’anno. Hanno minacciato di ucciderci se non avessimo rispettato. La prima volta, per dimostrare che facevano sul serio, hanno eliminato sei persone a sangue freddo. Abbiamo dovuto pagarli tra 7 e 9 milioni di franchi CFA (tra € 10.629 e € 13.666, ndr) ogni anno. »

Una somma considerevole per questi contadini. Spaventati e costretti, prima si tuffarono nel loro bestiame: le loro mandrie si scioglievano come neve nel Sahel. Così abbiamo chiesto ai nostri lontani parenti, quelli della diaspora, di aiutarci a raccogliere la cifra necessaria. Grazie a loro siamo riusciti a stare in pace fino a quest’anno. Ma sette mesi fa, quando sono venuti a chiedere il riscatto, non avevamo raccolto tutto il denaro richiesto. Gliene abbiamo dato la metà. Ci hanno dato pochi giorni per raccogliere i 3,5 milioni mancanti. Ma l’uomo incaricato di portarli non lo fece. Così sono tornati al nostro villaggio, un’orda di una sessantina di moto. E ci hanno attaccato, ci hanno saccheggiato, hanno preso tutto ciò che era rimasto del bestiame, hanno rubato i nostri ceppi, hanno ucciso 69 persone, uomini e ragazzi. »

Zakou Karimou non conosce l’identità dei banditi: Avevano il viso coperto, non chiedevano altro che la tassa, parlavano Fulani, però. »

Sotto la minaccia di Daesh

Il confine tra banditi e jihadisti è poroso, in Niger come in tutto il Sahel. La percentuale di Fulani in questi gruppi è reputata alta, soprattutto tra lo Stato Islamico nel Grande Sahara (EIGS), la più spietata delle organizzazioni jihadiste. Il loro reclutamento sarebbe tanto più facile in quanto questi agricoltori agro-pastorali sono le principali vittime del cambiamento climatico, vivono in regioni con scarsi o nessun investimento da parte dello Stato e delle amministrazioni, e un’antica rivalità li contrappone alle popolazioni sedentarie nella quasi totalità i paesi della loro transumanza, dal Mali alla Repubblica Centrafricana.

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Per tutti questi motivi, i Fulani sono anche le principali vittime delle forze di sicurezza e delle milizie di autodifesa che si stanno moltiplicando dal Mali al Niger. Vittime della lotta al terrorismo, alcuni di loro si sono uniti ai ranghi dei terroristi.

Se Zakou Karimou non pronuncia il nome di Daesh, tutti sanno che questa nebulosa islamista si sta avvicinando inesorabilmente e pericolosamente alla capitale nigeriana, aggirandosi anche alla periferia della città. L’insicurezza è tale che tutti gli assi principali che portano a Niamey sono protetti dall’esercito. Nessun occidentale caucasico e nessuna ONG possono lasciare la città senza scorta militare. La regione di Niamey e Tillabéri è ormai considerata una delle più pericolose del Niger, costringendo i niameiani a vivere in isolamento, a non fare più passeggiate la domenica nei piacevoli dintorni della capitale; e soprattutto non andare a trovare i genitori che vivono fuori le mura.

Come ha detto una giovane donna nigeriana che lavora per un’organizzazione non governativa: “La mia vita funzionerà, lavorerà, andrà a casa, dormirà, andrà al lavoro…. Non esco più di notte ed evito di farlo durante il giorno. » Inaudito nella memoria dei nigeriani.

“Il nord di Tillabéri è dominato da Daesh. Ma sono due mesi che non assistiamo ad attacchi a causa del dialogo e del negoziato che il governo ha avviato con questo gruppo”, osserva Modibo Traoré, capo dell’Ufficio delle Nazioni Unite per il coordinamento degli affari umanitari (Ocha) in Niger. Nel suo ufficio nel bunker nel centro della città, lontano da Zakou Karimou, dalla sua sedia e dalla sua cannuccia, il funzionario delle Nazioni Unite nota anche un preoccupante e rapido deterioramento della sicurezza in questo Paese senza sbocco sul mare. Ssoprattutto nel sud di Tillabéri dove gruppi armati non statali occupare reparti, controllare strade, moltiplicare attacchi e bombardamenti. Tra i quattro e gli otto soldati vengono uccisi ogni settimana sulla strada che porta al Burkina Faso. »

tenere per i suoi figli

Zakou Karimou non conosce tutti questi dettagli. Quando il suo villaggio è stato attaccato, ha preso la strada dell’esilio con la maggior parte degli abitanti del villaggio, un esodo a piedi, in carro lungo un paese che sta prendendo acqua da tutte le parti ma che ancora tiene. Siamo venuti a rifugiarci qui dove siamo accolti dalla famiglia, dai parenti. A parte loro, nessuno è venuto ad aiutarci, nessuna ONG, nessun funzionario, nessuna istituzione governativa. Siamo ridotti a fare lavoretti come aiutanti muratori, le donne raccolgono ghiaia per venderla.»

“Non c’è niente, non viviamo bene», esclama una voce. Un altro lancio femminile: “Molti di noi hanno perso il loro uomo. Ci prendiamo cura dei nostri figli. »

Nonostante la situazione estrema in cui si trovano, Zakou Karimou e i suoi compagni di sventura non dubitano di Dio. Tutti religiosi, sembrano avere assoluta fiducia in lui. Il capo villaggio, con la cannuccia tra le dita, lancia: “Solo Dio sa perché fa questo. » E lui sorride, i suoi compagni annuiscono. Nell’attacco al suo villaggio, Zakou Karimou ha perso 14 membri della sua famiglia.

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Un forte aumento della violenza dall’inizio dell’anno

La vasta regione senza sbocco sul mare di Tillaberi, situato nella zona denominata “dei tre confini” tra Niger, Burkina Faso e Mali, è teatro dal 2017 delle sanguinose azioni dei movimenti jihadisti legati ad Al-Qaeda e Daesh.

Secondo Ufficio delle Nazioni Unite il coordinamento degli affari umanitari (Ocha), 12 dei suoi 13 dipartimenti “sono colpiti” dalle azioni di “gruppi armati molto attivi”.

Dal 1 maggio al 19 maggio 43 civili furono uccisi e 22 rapiti nei dipartimenti di Torodi, Téra e Gothèye.

Da aprile, 34.746 persone che vivono nelle zone di confine con Burkina Faso e Mali “sono stati costretti a trasferirsi in luoghi più sicuri”assicura Ocha.

Da gennaio a dicembre 2021, 318 incidenti di sicurezza sono costati la vita a 645 civili, “un aumento di oltre il 200%” rispetto all’anno 2020, dove 145 civili sono stati uccisi in 265 incidenti e altri 45 ” mancante “.

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