“Prima della guerra ero piuttosto ricco. Ma oggi… “ Lunedì 14 marzo, Nikolaï Viknianski sorride, seduto su una panchina verde del mercato alimentare di Odessa, tra l’andirivieni di volontari con occhiaie che trascinano pacchi d’acqua, scatole di tonno e conserve nell’elegante arredamento industriale di questa sala alla moda riconvertita in un magazzino umanitario.

Un diluvio di messaggi cade sul suo smartphone e ogni dieci minuti risuona la stessa risatina d’anatra di una suoneria: chiamata in arrivo. Al capolinea, l’assistente di Vitali Kim, governatore di Mykolaiv: chiede notizie del convoglio umanitario che deve partire l’indomani per questa città martellata per giorni dall’artiglieria russa.

Conservare cibo e medicine,

Prima della guerra, “nella vita civile”Nikolai Viknianski, 45 anni, gestiva una grande azienda di mobili che esportava in molti paesi attraverso i porti di Odessa, “arterie vitali” dell’economia ucraina, minacciata di embolia dal blocco stabilito dalla Marina russa nel Mar Nero.

Regno dell’import-export, terza città del Paese, Odessa, tagliata fuori dal mare per tre settimane di invasione, ora vive in apnea. Così, come molti imprenditori più o meno fermi, Nikolai ha messo la sua rete e la sua padronanza della logistica al servizio della mobilitazione.

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Ricevere donazioni è solo l’inizio. È inoltre necessario centralizzare le richieste di aiuto, reperire e immagazzinare cibo, medicine, equipaggiamento paramilitare, ma anche garantire il trasporto di volontari e persino la ristrutturazione di edifici fatiscenti per ospitare nuovi combattenti di difesa del territorio. In pochi giorni il loro numero è passato da 400 a 12.000 uomini solo nella regione di Odessa. Tanti soldati da sfamare, vestire, equipaggiare.

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“Non ho avuto il tempo di fare la doccia”

Sbalordite, le autorità locali hanno avuto difficoltà a reagire nei primi giorni. Gli attori più agili del settore privato hanno importato i loro metodi di gestione e hanno preso l’iniziativa nell’ottenere forniture, il più delle volte utilizzando i propri fondi. Senza la possibilità di consegna marittima, è stato necessario inventare nuove catene logistiche, via terra o su rotaia.

Giocando sui loro contatti, Nikolaï Viknianski ei suoi partner, ad esempio, hanno ordinato migliaia di giubbotti antiproiettile in Turchia. Anche a costo di far rabbrividire l’amministrazione regionale, a cavallo della procedura. “Sono rimasti un po’ sovietici nel loro approccio”scherza.

“Inizialmente solo gruppi di volontari ci hanno aiutato”afferma Oleksandr Slavsky, direttore della filiale locale del fondo sovrano ucraino, impegnato fin dal primo giorno nella difesa territoriale di Odessa, per la quale sovrintende ai rapporti con le organizzazioni di volontariato e la comunità imprenditoriale. “Per dieci giorni non ho avuto nemmeno il tempo di fare la doccia, mi sono lavata con salviette usa e getta! »

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Da allora, il comune ha dato il suo pieno sostegno a queste reti di mutuo soccorso, mentre l’esercito sta gradualmente subentrando per soddisfare le esigenze di difesa del territorio. Alla periferia della città, le fabbriche si stanno riorientando per produrre giubbotti antiproiettile e ostacoli anticarro. Dal caos delle prime settimane si struttura così giorno dopo giorno una stretta alleanza tra autorità, mondo imprenditoriale e società civile. “Ora siamo una città pronta a resistere, e questa è la cosa più importantedice Oleksandr Slavsky. E grazie a Dio, la resistenza di Mykolaiv ci dà ancora più tempo per prepararci. »

Segnale triste

Se i combattimenti infuriano un centinaio di chilometri a est, Odessa rimane ancora oggi risparmiata dalla guerra. Ovunque, gli Odessiti discutono sulla possibilità di uno sbarco di truppe russe sulle spiagge della città. Notte e giorno, le sirene avvertono gli abitanti di un bombardamento… che non arriva mai. A forza di falsi allarmi, molti Odessiti sembrano già non preoccuparsene più.

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Martedì, piazza Starobazarny, nel centro della città, né i giocatori di basket, né gli amici che sorseggiano un caffè al sole hanno tradito il minimo segno di preoccupazione quando, alle 11:45, è suonato il triste segnale. Nessuna madre è venuta a interrompere la corsa in bicicletta dei bambini intorno all’imponente statua in bronzo del cosacco Antin Holovaty. In attesa di una battaglia a cui l’intera città si sta preparando, gli abitanti sembrano aver preso dimora in questa nuova e aberrante normalità della guerra. Un’impressione tanto più rafforzata dalla graduale riapertura dei negozi della città.

“Ogni giorno che passa senza rilanciare l’economia renderà le cose più difficili”, giustifica Dmitri Kazavtchinski, presidente del Business Club di Odessa e punta di diamante della mobilitazione. Riceve gli ospiti nel suo ristorante di cucina tartara, una struttura accogliente che ha riaperto i battenti martedì mattina. “La maggior parte degli ucraini non ha abbastanza risparmi per durare più di un mese senza lavorare. Se vogliamo sostenerli, dobbiamo anche permettere loro di guadagnarsi da vivere. » Il giorno prima, è stata la sua società di sigilli di sicurezza a riprendere la sua attività. Prima della guerra era attivo in 80 paesi.

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