Più di un miliardo di persone sono obese, ha affermato di recente l’Organizzazione mondiale della sanità (OMS). Questo stato, definito da un indice di massa corporea (BMI) maggiore o uguale a 30, interessava il 27% della popolazione canadese nel 2018, secondo i dati di Statistics Canada; l’ipertensione ha colpito il 30% di questo gruppo e il diabete di tipo 2 il 13%. Nelle persone più magre si parla del 10% di ipertensione e del 3% di diabete di tipo 2.

Intervista al dD Julie St-Pierre, del Cardiovascular Health Action Network (RASC), che ha annunciato lo scorso 5 aprile la creazione di un “nuovo programma di formazione interdisciplinare per operatori sanitari e studenti coinvolti nella prevenzione e per l’Obesità e Complicazioni correlate”, reso possibile da un Donazione di 2 milioni di dollari da Novo Nordisk Pharmaceuticals.

La posizione dell’OMS, che considera l’obesità una malattia, è controversa. Cosa ne pensa il tuo gruppo di lavoro?

L’obesità è una malattia in sé. Esistono modificazioni fisiopatologiche della cellula adiposa che inducono un’intera cascata infiammatoria e possono portare a una quarantina di complicazioni insidiose nei bambini e negli adulti. Dal punto di vista della popolazione, è stato ben dimostrato l’aumento del rischio di malattie cardiovascolari, diabete di tipo 2, cancro, problemi ortopedici e persino morte per COVID-19. È una malattia complessa che può dipendere da ormoni, stato psicologico, farmaci o genetica.

L’obesità è spesso valutata dall’indice di massa corporea (BMI). È una buona misura?

L’IMC non è una misura perfetta perché non sempre riflette la salute di una persona. Ogni individuo si trova in un ambiente unico con una genetica unica. Alcune persone riempiranno le loro cellule adipose di grasso più facilmente. Altri mangeranno molto male, rimarranno magri e saranno molto suscettibili alle malattie cardiovascolari.

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Detto questo, non dobbiamo trascurare il fatto che le persone con un BMI aumentato hanno un rischio maggiore di malattie cardiovascolari e diabete di tipo 2. Uno studio britannico* che ha seguito decine di migliaia di persone ha mostrato che quelli con un BMI elevato senza inizialmente avere disturbi cardiometabolici [NDLR : comme le diabète, l’hypertension ou l’hypercholestérolémie] hanno un rischio di mortalità a lungo termine più elevato rispetto alle persone che hanno un BMI nella zona appropriata per il loro peso e altezza.

Qual è l’approccio del vostro gruppo di lavoro per affrontare l’obesità?

Sosteniamo l’approccio 180 [NDLR : que la Dre St-Pierre a créée en 2013]un approccio olistico e multidisciplinare basato su abitudini di vita, abitudini alimentari, sonno, tempo trascorso davanti agli schermi e attività fisica.

È un programma educativo con 25 ore di insegnamento per un periodo di sei mesi, in cui le conoscenze scientifiche vengono rese popolari per risvegliare il paziente, in modo che si attrezzi e scelga la dieta che gli fa comodo. Tutti pensano che le persone obese manchino di forza di volontà, ma non è vero. Sono motivati ​​a mantenersi in salute, ma non hanno le conoscenze per fare bene.

Solo pochi gruppi in Quebec fanno questo supporto multidisciplinare e non ha nulla a che fare con un medico o un nutrizionista che incontra il suo paziente da solo nel suo studio.

Le droghe fanno parte del tuo approccio?

Diversi farmaci, chiamati anti-GLP-1, sono approvati da Health Canada ma non sono rimborsati dal RAMQ. Agiscono sulla cellula grassa e sull’equilibrio tra sazietà e fame. Possono essere dati come supporto, ma il trattamento di base rimane il supporto multidisciplinare per modificare le abitudini di vita. Il National Institute of Excellence in Health and Social Services sta conducendo uno studio per scoprire chi potrebbe usare questo farmaco ed essere rimborsato. Il gruppo di esperti è molto soddisfatto di questi progressi.

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L’idea di lavorare sulle abitudini di vita non è nuova. Cosa pensi che manchi per farlo funzionare meglio?

Ci vuole educazione per ridurre la fatfobia medica, presente in tutte le professioni legate alla salute. Gli strumenti che forniamo ai lavoratori devono essere liberi da pregiudizi, decostruire i vari miti sull’obesità e promuovere un approccio inclusivo e rispettoso. Concludere fin dall’inizio che il paziente deve muoversi di più e farsi carico, o che gli manca la forza di volontà, è un discorso superato. L’obesità è una malattia complessa ed è ancora imputata a chi ne è colpito, mentre un paziente magro che soffre di diabete o ipertensione non avrà sulle spalle il peso della sua malattia.

Insegneremo ai caregiver come affrontare rispettosamente le persone con obesità, come consigliarle e incoraggiarle ad adottare abitudini di vita sane con un linguaggio che non induca al senso di colpa.

Potrebbe essere necessario cambia il discorso oltre il settore sanitario?

Per questo offriamo due moduli formativi, di cui uno in tre lingue indigene, che saranno gratuiti e aperti al pubblico. C’è educazione da fare a tutti i livelli, tra il personale sanitario ma anche nella classe politica e nella popolazione in generale. Abbiamo un lavoro sociale da fare.

* Nella sua analisi dello studio britannico citato in questo articolo, l’esperto Jean-Pierre Després, dell’Università di Laval, spiega che i partecipanti considerati “sani” dai ricercatori non lo erano necessariamente, poiché ad esempio potevano assumere farmaci per alta pressione sanguigna.

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