La lunga sindrome da COVID, o post-COVID, ispira paure giustificate, soprattutto per i nostri figli, che costituisce quindi un argomento forte a sostegno dell’idea di proteggerli meglio. Inoltre, la paura degli effetti collaterali dei vaccini spiega parte della resistenza al morso. Solo che – lo dimostra la scienza – tendiamo a sopravvalutare questo tipo di rischio, il che porta a forti distorsioni nella nostra stima di questi fenomeni ansiogeni.

Dare forma alla nostra conoscenza del mondo, strumento essenziale per affrontare al meglio le vere minacce, occupa tutta la nostra vita. Nonostante la sua importanza e l’attenzione che le dedichiamo, questa conoscenza ci offre tuttavia, nostro malgrado, una visione talvolta distorta della realtà. Le nostre grandi capacità cerebrali si rivolgono così contro di noi più spesso di quanto pensiamo, al punto da ingannarci, senza che possiamo difenderci bene.

Tanto meno a nostro vantaggio è che la nostra solida intelligenza collettiva, che elabora, trasmette e cristallizza nella cultura notevoli somme di conoscenze, accumula tutte queste concezioni errate, percepite come tante verità. Soprattutto perché sono così ampiamente condivisi sui nostri social network.

Tra i tanti fattori che influenzano l’ancoraggio di queste conoscenze nella memoria e nella cultura, le emozioni ad esse associate costituiscono potenti fissatori, il che spiega il fatto che raramente dimentichiamo i ricordi che ci hanno segnato e che occupano tanto spazio nella nostra comunità vita.

Da qui l’importanza di fare un passo indietro di volta in volta, personalmente e collettivamente, per affidarsi a un metodo affidabile piuttosto che alle nostre intuizioni a volte fuorvianti, cosa mai facile perché sostanzialmente contraria… alla nostra intuizione. Per raggiungere questo obiettivo, dobbiamo imbrigliare i nostri cervelli per riuscire a esaminare obiettivamente i fatti.

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Valutare l’entità dei fenomeni citati richiede infatti un lavoro molto più complesso della semplice raccolta delle testimonianze raccolte, ad esempio sui sintomi provati dopo aver contratto il COVID o aver ricevuto il vaccino, in particolare perché troppo facilmente tutti possono sbagliarsi. Stabilire la frequenza effettiva implica confrontare rigorosamente i sintomi tra coloro che hanno subito l’infezione o hanno ricevuto il vaccino e gli altri, i cosiddetti gruppi di controllo. Il principio è delimitare ciò che rientra in queste presunte cause e ciò che è legato ad altro, indipendentemente dalla sua natura.

Per quanto riguarda i sintomi legati al COVID lungo, la sfida è distinguere quelli associati al virus da quelli che si spiegano con il lavoro del cervello su se stesso, in particolare sotto l’influenza dell’ambiente familiare o del contesto sociale. I bambini che non hanno mai avuto il contagio possono così manifestare sintomi che ricordano quelli del COVID e che sono molto reali, forse derivanti dal fatto che molteplici fonti di stress, detti anche fattori confondenti, li colpiscono durante la pandemia.

Con questo metodo, uno studio danese imperfetto ma interessante ha mostrato che il COVID lungo sembrava essere molto meno comune di quanto inizialmente creduto in questa fascia di età, colpendo forse solo circa 8 bambini su 1.000, una percentuale molto inferiore a quella inizialmente dichiarata – e questo è un bene . Anche se ogni caso è un caso di troppo, siamo d’accordo, che i loro sintomi siano una conseguenza del COVID o meno, resta fondamentale valutarli adeguatamente nel tentativo di alleviare i bambini che ne soffrono.

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Quando si tratta di effetti collaterali spesso attribuiti ai vaccini, altre ricerche hanno scoperto che tre quarti non provengono dal vaccino, ma da quello che viene chiamato effetto nocebo, per cui il nostro cervello si mistifica e in qualche modo genera la propria sofferenza. Come potremmo distinguerli? Semplicemente perché sintomi simili sono stati riscontrati in un’ampia percentuale di persone che hanno ricevuto il placebo negli studi comparativi, da qui l’ovvia assenza di un legame con il vaccino.

Durante la pandemia, fonte di stress importante e sostenuta, sono circolate ampiamente opinioni più allarmistiche sul rischio di un lungo COVID per i nostri bambini e sugli effetti collaterali dei vaccini, che immaginiamo siano più numerosi di quanto non siano in realtà. Poiché si tratta di situazioni vissute da molti esseri umani, dobbiamo ovviamente offrire loro tutta la nostra empatia, a prescindere dalla spiegazione.

Perché conoscere l’origine della sofferenza non permette di attenuarla, ma solo di specificarne i meccanismi, che poi possiamo modificare. E perché non si tratta di negare, ma di capire meglio per aiutare meglio dopo.

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