mercoledì, Settembre 28, 2022
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Ucraina: c’è davvero il rischio di un’epidemia di colera a Mariupol?

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Ci sono voluti tre mesi di incessanti bombardamenti alla Russia per far cadere Mariupol. Quando l’esercito ha rivendicato il controllo della città portuale ucraina il 20 maggio, è stata quasi completamente distrutta. In alcuni quartieri gli abitanti ancora presenti, privati ​​dell’accesso all’acqua potabile, sono costretti a fare la fila per i rifornimenti. I rifiuti si accumulano nelle strade mentre le testimonianze riportano la presenza di cadaveri tra le rovine.

Questo è sufficiente per far temere al governo ucraino che si stia diffondendo un’epidemia di colera. ” Le sepolture di massa e la mancanza di accesso all’acqua pulita portano a una situazione critica a Mariupol occupata dalla Russia Il Kyiv Independent ha scritto su Twitter il 6 giugno, aggiungendo che il Ministero della Salute monitora i casi sospetti nella regione dal 1 giugno.

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A metà maggio la sezione europea dell’OMS era già allarmata dal rischio di diffusione di malattie infettive, in particolare il colera, a causa dell’invasione dell’Ucraina. Le conseguenze potrebbero essere devastanti: in assenza di cure, questa malattia che provoca diarree particolarmente gravi provoca la morte nel 25-50% dei casi nei più fragili, soprattutto bambini e anziani.

Condizioni favorevoli a un’epidemia

Nelle zone di guerra c’è sempre il rischio di malattie oro-fecali, come il colera, quando l’accesso all’acqua potabile è ridotto. “, spiega Patrick Berche, membro dell’Accademia di Medicina e coautore del libro Pandemie. Dalle origini al Covid-19 (2021). Il batterio responsabile del colera si trasmette soprattutto attraverso l’acqua, talvolta attraverso alimenti contaminati. Le persone che sviluppano una forma grave sono colte da diarrea e vomito improvviso”, fino a 15-20 episodi al giorno “, continua lo specialista, diffondendo poi i batteri. Se le reti idriche sono danneggiate, può finire nell’acqua bevuta dagli altri abitanti, che poi si ritrovano contaminati.

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Questo è potenzialmente il caso di Mariupol: i bombardamenti potrebbero aver distrutto le infrastrutture e partecipato alla miscelazione dell’acqua delle fognature e delle reti idriche. Un altro timore: che il batterio proliferi sui cadaveri presenti in città. ” I funerali svolti senza igiene, o anche i cadaveri lasciati insepolti, possono infatti portare al proliferare di agenti infettivi. “, continua Patrick Berche.

Due fattori che, in teoria, potrebbero consentire al colera di proliferare a Mariupol. Tanto più che se questa malattia è “facile” da curare, è comunque necessario sottoporsi alle cure. Nella maggior parte dei casi, la persona infetta guarisce rapidamente se reidratata con sali reidratanti disciolti nell’acqua potabile. Ma a Mariupol mancano i caregiver e la città assediata probabilmente non ha accesso a questo trattamento.

Batteri non presenti in loco

Salvo che ” il colera non può accadere da solo in una città come Mariupol », sfumatura Renaud Piarroux, capo del dipartimento di parassitologia di micologia dell’ospedale Pitié Salpêtrière (AP-HP) e specialista del colera. Se la situazione bellica può favorire la diffusione del batterio, ciò non significa che sia presente. Il mondo sta attualmente vivendo la sua settima pandemia di colera, come spiega il sito web dell’Institut Pasteur, ma la malattia è distribuita in modo molto disomogeneo in tutto il mondo. ” Il batterio è presente principalmente in Africa, anche in Sud America in misura minore », spiega Patrick Berche. ” Non ci sono casi, anche sporadici, in Europa », conferma Renaud Piarroux. In altre parole: impossibile che il batterio fosse presente prima dell’inizio del conflitto in Ucraina, assicura lo specialista.

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Parimenti, la presenza di cadaveri, anche in stato di decomposizione, non può portare alla sua comparsa. Se la persona è morta mentre lo trasportava, ancora una volta, ciò può contribuire alla diffusione solo in casi molto specifici. ” È proprio necessario che una persona morta di colera sia sepolta molto vicino a un punto d’acqua, che questa fonte non sia protetta e che alcuni bevano lì “, descrive Renaud Piarroux.

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Basso rischio di importazione

Rimane la possibilità che sia stato importato lì dall’inizio del conflitto. Ma gli stranieri presenti sul posto sono soldati russi… Tuttavia, il batterio non circola nemmeno in questo Paese – è improbabile che l’occupante abbia portato con sé il colera. Esce, inoltre, la possibilità che persone si siano recate di recente a Mariupol da paesi in cui circola il colera, poiché la città è assediata. ” Mi sembra generalmente altamente improbabile che il colera si inviti a una guerra in Europa “, spiega Renaud Piarroux, ricordando che non proliferò, ad esempio, durante la seconda guerra mondiale.

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Infine, non vi è alcuna garanzia che l’acqua consumata dagli abitanti contenga agenti infettivi a Mariupol. ” Altri agenti patogeni, presenti prima dell’inizio del conflitto, a differenza del colera, si sarebbero diffusi per contaminazione dell’acqua consumata da quella delle fognature “, osserva Renaud Piarroux: salmonella, virus e batteri vari…

Per il momento, il ministero della Salute ucraino non ha fornito indicazioni sui sintomi o sul numero di casi indagati. Questi non sono necessariamente portatori di colera, ma forse altri tipi di diarrea. ” Dovremmo sapere subito se si tratta di colera, i sintomi sono molto specifici: non c’è febbre e senza idratazione alcuni muoiono in 48 ore », spiega Patrick Berche. Eppure, se non si tratta di colera, la situazione sanitaria a Mariupol resta favorevole alla diffusione di malattie infettive, lasciando il rischio di infliggere un ulteriore colpo a una città già senza fiato.

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