Mentre la Colombia ha oscillato a sinistra dall’elezione di Gustavo Petro il 19 giugno, la nomina di Leonor Zalabata, 58 anni, porta un forte simbolismo per il rispetto delle popolazioni indigene. Sostituirà l’attuale rappresentante della Colombia alle Nazioni Unite a New York, Guillermo Fernández de Soto.

Un impegno di lunga data

Nata nella riserva di Arhuaco nel nord del Paese, dentista di professione, è stato con le popolazioni indigene che ha deciso di mettersi in gioco. Leonor Zalabata ha dedicato la sua carriera a preservare la cultura dei popoli indigeni cercando di migliorare la loro rappresentanza politica. Ha detto che voleva perseguire questo impegno alle Nazioni Unite difendendone tre “assi fondamentali: pace, giustizia sociale e giustizia ambientale”.

La sua prima apparizione sulla scena nazionale risale ai primi anni 90. In occasione dell’Assemblea Costituente del 1991 ha fatto parte della delegazione del gruppo di lavoro nazionale per i diritti delle popolazioni indigene. Cinque anni dopo, ha guidato una marcia indigena che ha assediato la Conferenza episcopale colombiana a Bogotà per più di un mese per chiedere la difesa della causa indigena. Più recentemente, nel 2017, ha partecipato al processo di pace che ha consentito il disarmo degli ex guerriglieri delle Forze armate rivoluzionarie della Colombia (Farc).

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Un appuntamento nella continuità di una svolta politica

La scelta di Leonor Zalabata “fa parte dello stesso simbolismo della nomina del vicepresidente”Francia Marquez, a giugno, prima donna di origine africana, spiega Jean-Jacques Kourliandsky, ricercatore presso Iris e direttore dell’Osservatorio dell’America Latina. “Questa politica di rappresentanza allargata risponde a un’esigenza”, Aggiunge. In effetti, il presidente, il cui partito è in minoranza in Parlamento, desidera radunare più deputati per la sua causa. Egli spera di raggiungere questo obiettivo soffiando un vento di modernità con il rinnovamento delle élite politiche e diplomatiche, in particolare attraverso “altri appuntamenti a sorpresa che potrebbero accadere”.

Gustavo Petro ha anche designato la nativa Embera Patricia Tobon come direttore del dipartimento per la riparazione delle vittime e il leader della comunità indigena della Nasa, Giovani Yule, come direttore del dipartimento per la restituzione delle terre. Queste decisioni sono state accolte con favore dal futuro governo. “Ciò che Petro ha chiamato è saggezza. Sono tre saggi, ha affermato Jorge Rojas, scelto dal governo del presidente eletto per coordinare i dialoghi regionali. Il presidente, che dovrebbe entrare ufficialmente in carica il 7 agosto, lancia così un segnale forte sull’inclusione delle minoranze.

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