Il viaggio aereo diventerà un giorno, in difesa dell’ambiente, un privilegio dei ricchi? Si tratta di un rischio evidenziato dal settore aeronautico di fronte alle argomentazioni delle ONG che chiedono un aumento dei prezzi dei biglietti per ridurre il traffico, in particolare tassando il carburante. La minaccia è menzionata anche da molti attori del settore turistico, i quali ricordano che lo sviluppo del trasporto aereo ha consentito a un vasto pubblico di aprirsi al mondo e ad altre culture.

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L’argomento è indiscutibile ma, secondo i ricercatori, questa apertura resta limitata. “Meno del 5% dell’umanità ha mai volato”, spiega Saskia Cousin, antropologa e sociologa specializzata in turismo e docente all’Università di Parigi Nanterre (1), secondo la quale solo 250 milioni di persone prendono l’aereo ogni anno per il proprio tempo libero.

In Francia, trasporto low cost “essenzialmente avvantaggia le classi medie e alte che possono così volare più spesso, per periodi sempre più brevi”precisa, ricordando che la stragrande maggioranza dei francesi non vola per le vacanze. “Più dell’80% resta in Francia”, lei ricorda.

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2% lavoratori

Allora chi prende davvero l’aereo in Francia? Nel 2017, uno studio dell’aviazione civile (DGAC) sui passeggeri negli aeroporti francesi ha rivelato che il 2% dei passeggeri erano lavoratori (rispetto al 12% della popolazione) e che il 27% erano dirigenti (rispetto al 9,4%) della popolazione. E cosa cercano questi viaggiatori? “Per cinquant’anni l’industria aerea ha prodotto un immaginario volto ad associare l’aereo e il viaggio di piacere, incantato, lussuoso o “esotico””, punto Saskia cugino. A poco a poco, secondo il sociologo Rodolphe Christin (2), “Un’idea si è radicata nella mente delle persone: che il vero viaggio non può che essere lontano, quindi legato al viaggio aereo”.

Il ricercatore spiega inoltre che lo sviluppo del turismo si è basato su viaggi sempre più lontani, brevi e frequenti. “Un numero crescente di persone si è così ritrovato a frequentare gli stessi luoghi del mondo, a discapito dei viaggi e delle scoperte”, Egli ha detto. Se da un lato Rodolphe Christin non contesta che ci siano ancora viaggiatori a lunga distanza desiderosi di conoscere gente, crede tuttavia che molti partano per il divertimento, organizzando le proprie giornate tra spiagge, attività più o meno sportive, ristoranti, visite ai monumenti e uscite nei locali notturni : “Molti dei nativi che incontrano sono diventati fornitori di servizi la cui clientela è composta principalmente da turisti. »

Economie fragili

Le compagnie aeree non sono responsabili di tutti i mali. “La responsabilità, mi sembra, in primis è delle autorità pubbliche – locali, nazionali e internazionali – che hanno sempre privilegiato la quantità alla qualità, come la famosa corsa per 100 milioni di turisti rivendicata dal governo francese”analizza Saskia Cousin.

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Questo sviluppo turistico ha stimolato le economie di alcuni paesi del sud e ha fornito molti posti di lavoro. Queste economie, tuttavia, sono in parte crollate con la crisi sanitaria. “Il turismo genera un’economia fragile dove è predominante”, insiste Rodolphe Christin, che chiede una reinvenzione dei viaggi e delle vacanze. “Non diciamo andare in vacanza piuttosto che fare una vacanza?, osserva. Il viaggio può, tuttavia, iniziare alle porte di casa tua e alcuni hanno iniziato a scoprirlo durante la pandemia. »

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