Agenti municipali e proprietari di edifici danno loro la caccia senza sosta. Le erbacce selvatiche che crescono lungo i marciapiedi o nelle fessure dei muri sono, invece, serbatoi di biodiversità. Per comprendere meglio il funzionamento degli ecosistemi urbani, il Museo Nazionale di Storia Naturale e l’associazione Tela Botanica hanno lanciato dieci anni fa “Sauvages de ma rue”.

Questo programma di scienza partecipativa invita il pubblico in generale a identificare le piante urbane. Ciò comporta la scelta di una via e l’elenco di tutte le specie visibili su un foglio di campo, da inviare al sito dell’osservatorio (1). Quando un partecipante non riesce a identificare una pianta, non deve far altro che fotografarla e l’intera rete (57.000 appassionati di botanica!) viene in loro aiuto, tramite la piattaforma Identiplante.

Le virtù della “flora spontanea”

Una guida cartacea (2) elenca anche, per colore e forma, le 240 specie più comuni. “Col tempo il nostro occhio si indurisce e il nostro sguardo cambia su questa flora spontanea di cui scopriamo la diversità e le virtù, come la malva grossa, usata da secoli come rimedio contro la tosse, o il platano, efficace contro le punture di zanzara »elenca Élodie Masseguin, coordinatrice dei programmi partecipativi di Tela Botanica.

In dieci anni sono stati trasmessi più di 100.000 dati su 470 comuni. “Alcuni territori sono ben campionati, come Blois, Angers, Marsiglia, la conurbazione di Grenoble o intorno a Clermont-Ferrand, ma altrove la natura sporadica della collezione non sempre consente confronti”riconosce Nathalie Machon, scienziata capo del Museo Nazionale di Storia Naturale e co-autrice di odove si nasconde la biodiversitàstato in città ? (Ed. Quae, 168 pag., € 19)

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Una massiccia mobilitazione le consentirebbe di portare a termine diversi progetti di ricerca, tra cui quello di misurare gli effetti del divieto sui prodotti fitosanitari (legge Labbé 2017) o del riscaldamento globale sulla qualità della flora. Per raggiungere questo obiettivo, Nathalie Machon scoprì un alleato inaspettato: il botanico Joseph Vallot, all’origine di un inventario di erbe selvatiche per le strade di Parigi nel 1883.. “Le specie attuali sono molto più resistenti al calore e all’inquinamento rispetto a quelle del suo tempo e non hanno più bisogno di escrementi di cavallo per crescere”, osserva il ricercatore. Il suo sogno ? Pubblica un Nuova flora del selciato di Parigi, 140 anni dopo il libro di Vallot!

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