“E’ estate in pieno inverno e non è normale. » Filipe fa rotolare le “r” e le spalle, così da poter misurare la sua indignazione. Ad Abrantes, nella valle del Tago, 150 km a nord di Lisbona, l’agricoltore guida una mandria di 340 pecore da un campo all’altro in cerca di erba.

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“Di solito in questa stagione l’erba che semino raggiunge i 30 o 40 centimetri, ma siccome non piove non è cresciuta. Non posso lasciare che le bestie muoiano di fame. Io do loro il foraggio che ho raccolto in attesa dell’estate”, spiega il pastore, sistemandosi il berretto sulla criniera bianca.

Il Tago, un fiume che ha i suoi giorni

Nella Valle del Tago, 100.000 ettari di terreno molto buono sono destinati alla coltivazione di pomodori, cereali, alberi da frutto, ulivi e mandorli. Il Tago si estende al di sotto. “Oggi non è un buon esempio, se vogliamo parlare di siccità. Perché è piuttosto grande, gli spagnoli hanno rinunciato. » Luis Damas parla del fiume come di una persona. Il leader dell’associazione degli agricoltori di Abrantes evoca il rilascio di acqua effettuato dalla Spagna, come consentito dalla convenzione di Albufeira che stabilisce le regole per la gestione dell’acqua nel bacino iberico.

In linea di principio, il rilascio è settimanale. “Anche loro sono colpiti dalla siccità, quindi è un po’ come se volessero…” La sentenza di Luis Damas rimane irrisolta. La Spagna detiene la chiave poiché la maggior parte dei fiumi portoghesi ha origine lì. Di fronte alla siccità, il contadino non nasconde la sua preoccupazione. “Se seminiamo cereali estivi e non piove, perderemo tutto. Ma se non seminiamo, in ogni caso si perde anche. »

95% del territorio in stato di siccità

Nei campi intorno ad Abrantes si possono vedere irrigatori giganti. Uno di loro è appena intervenuto per una piantagione di piselli, una coltura che permette alla terra di riposare garantendo un reddito minimo.

“Solo chi ha un impianto di irrigazione può cavarsela. Ma questi sono grandi investimenti. E con il costo dell’energia in aumento, è difficile”, dice Luis Damas davanti a una stazione di pompaggio con grandi tubi blu che sembrano un oleodotto. Sempre più spesso gli agricoltori prelevano l’acqua da 50 m di profondità nella falda freatica. Alla fine di febbraio, il 95% del territorio portoghese è stato dichiarato in uno stato di siccità grave o estrema.

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A 15 km a nord di Abrantes, il bacino idrico della diga Castelo de Bode, sullo Zézere, affluente del Tago, ha un aspetto cupo. Sulle sue sponde in gran parte aperte a seconda della pendenza, piattaforme per il salto con lo sci nautico e barche sono bloccate come lego nella terra ocra. I pontoni sono sospesi in aria. Molte dighe sono al 50% della loro normale capacità di riserva.

“A nord del Tago servono per produrre elettricità. Alla fine dello scorso anno le turbine funzionavano a pieno regime a causa del prezzo molto interessante dell’energia. Ma gli operatori non avevano previsto le scarse precipitazioni che sarebbero seguite. Il risultato è visibile. Finché il mercato azionario avrà il controllo e finché il governo non sarà più interventista, sarà così”. protesta Luis Seara che dirige l’associazione dei contadini Ribatejo a Santarem.

Una logica di essiccazione

In un certo senso, le autorità gli hanno dato ragione: il 1ehm A febbraio, la commissione interministeriale per la prevenzione della siccità ha decretato la sospensione delle turbine elettriche per cinque dighe, tra cui Castelo de Bode. Tuttavia, sono molte altre dighe che gli agricoltori richiedono “per immagazzinare acqua senza dipendere dalla buona volontà spagnola e per poter irrigare di più”.

«Sono contrario a questa idea di costruire nuove dighe e in particolare al programma Tagus che prevede 12 nuove opere e un investimento di 2 miliardi di euro. Tutto questo per irrigare colture sempre più esigenti. È un errore. » Rui Cortes è professore di idrologia presso l’Università di Trás-os-Montes e Douro (Utad), nel nord del paese. Lo specialista ritiene che si tratti di una corsa in avanti che rischia di provocare un impoverimento generale delle risorse idriche, e in particolare della qualità.

Le dighe sono anche serbatoi di acqua potabile come quella di Castelo de Bode che rifornisce Lisbona o quella di Alqueva nel sud. “La siccità è ciclica in Portogallo, spiega il professore universitario, ma i cicli sono più frequenti, i periodi di pioggia violenta e sfasata nel tempo, il che rende difficile la programmazione delle colture. »

L’Europa in soccorso

L’accelerazione è stata osservata per trent’anni. E se il cambiamento climatico è in parte responsabile, le risposte sbagliate rischiano di aggravare il fenomeno, ritiene il ricercatore in idrologia. Ma i contadini non si arrendono. “L’acqua è per i piccoli pesci o lo sviluppo sostenibile? Noi, nel centro e nel sud del Portogallo, dove abbiamo solo il 10% delle risorse idriche, ci limiteremmo all’irrigazione? Ma la popolazione mondiale è in aumento, abbiamo bisogno di mangiare. Come facciamo? », chiede Luis Seara.

Rui Cortes ritiene inutile rinegoziare la convenzione di Albufeira. L’accademico si sta concentrando maggiormente sulla creazione di commissioni da parte dei bacini idrici regionali nel quadro della direttiva europea sull’acqua. In un certo senso, si unisce al contadino Luis Seara che vuole che il Nord Europa ricco d’acqua smetta di decidere per il sud assetato.

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Quattro miliardi di persone colpite da grave carenza idrica

Organizzato ogni tre anni dal 1997, il World Water Forum si terrà per la prima volta in Africa, a Dakar (Senegal) dal 21 al 26 marzo.

Quasi 4 miliardi di persone vivono in aree colpite da una grave scarsità d’acqua almeno un mese all’anno, notano UN Water e Unesco nel loro rapporto sulle acque sotterranee.

Centosette paesi non sono sulla buona strada per garantire nel 2030 gestione sostenibile e accesso universale all’acqua e ai servizi igienici, riferisce Coalition Eau, un gruppo di ONG.

Voluto dagli organizzatori, il vertice dei capi di stato on the water non si svolgerà durante il Forum.

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