La guerra in Ucraina porrà fine alla continua e sfrenata crescita del commercio mondiale, che ha trasformato il volto del pianeta dalla caduta del muro di Berlino? Nelle ultime settimane, alcuni non hanno esitato a prevedere: Questa è la fine della globalizzazione come l’abbiamo conosciuta negli ultimi trent’anni”,ha recentemente scritto Larry Fink agli azionisti di BlackRock.

Poche settimane dopo, il FMI e l’OMC hanno messo in guardia sui rischi di vedere il mondo frammentato… Alla vigilia del forum di Davos, che inizia il 22 maggio, decifrare questo cambio d’epoca.

► Quando è stata messa in discussione la globalizzazione?

Molto prima della guerra in Ucraina. Dalla crisi finanziaria del 2008, che ha messo in luce gli eccessi della finanza, è cambiata la visione della globalizzazione. La crisi ha coinciso con un periodo di rallentamento della crescita globale, che ha reso l’analisi costi-benefici meno favorevole alla globalizzazione, soprattutto nei paesi sviluppati, dove sono emerse alcune critiche intorno alla deindustrializzazione e allo sviluppo. alcune disuguaglianze”, ricorda Sébastien Jean, del Centro di studi prospettici e di informazione internazionale (CEPII).

Da lì, il mondo è entrato in una nuova era. Nel 2016 l’elezione di Donald Trump e la Brexit sono stati dei veri impulsi anti-globalizzazione. Allo stesso tempo, la Cina, che tuttavia è stata la grande vincitrice della trionfante globalizzazione degli anni 2000, ha rivisto le sue ambizioni economiche. Ha adottato il piano “Made in China”, il cui obiettivo era quello di spostare l’alta quota e rafforzare l’indipendenza strategica.

Tra la Cina, che non voleva più essere la fabbrica del mondo, e gli Stati Uniti, che volevano mantenere la propria posizione egemonica, nel 2018 è stata dichiarata la guerra commerciale. Per la prima volta dalla caduta del Muro, l’influenza del commercio internazionale sotto l’effetto di un’escalation di misure doganali e sanzioni. “Questo disaccoppiamento sino-americano segnerà il ritorno delle nozioni di sovranità e autosufficienza, che erano scomparse dalla scena internazionale”, sottolinea Jeremy Ghez, professore all’HEC Paris.

Ma è nel 2020 che la messa in discussione si è diffusa, con la crisi sanitaria che dimostra la fragilità delle filiere. “Fino ad allora, il mondo poteva ancora nutrire l’illusione che il mercato globale fosse sufficientemente profondo e liquido per rispondere a qualsiasi crisi. Ma il Covid ha dimostrato che la macchina potrebbe bloccarsi e che ora era necessario assicurarsi contro l’avvento di nuove crisi”, osserva Jean Pisani-Ferry, ricercatore del Bruegel Institute.

A lungo cieca alle imperfezioni del mercato, nel 2020 l’Europa sta adottando il concetto di“autonomia strategica aperta”, un modo modesto per posizionarsi di fronte a partner commerciali divenuti più aggressivi. A febbraio, la guerra in Ucraina ha cambiato definitivamente la globalizzazione dallo status di soluzione a quello di problema.

► Si può ora parlare di de-globalizzazione?

No, perché il commercio continua a crescere. Ma più lento di prima: “Fino alla grande crisi finanziaria del 2008, il commercio mondiale è cresciuto del 6% all’anno, più velocemente della crescita mondiale. Da allora, è aumentato in media solo del 3% all’anno, ovvero allo stesso ritmo della crescita. osserva Samy Chaar, capo economista della banca svizzera Lombard Odier. E per i prossimi dieci anni l’economista prevede un aumento medio dell’1,5% annuo.

Non stiamo quindi assistendo a un calo degli scambi, ma a una sorta di stabilizzazione. Segno dei tempi, l’Organizzazione Mondiale del Commercio è bloccata. Non ci sono più accordi globali di libero scambio sul tavolo. Questi ultimi vengono sostituiti da accordi regionali, come il patto tra Stati Uniti, Canada e Messico firmato nel 2020, o il recente trattato dei paesi dell’Asia e del Pacifico intorno alla Cina. Quanto agli accordi bilaterali, faticano a vedere la luce: “Dopo la Brexit, la Gran Bretagna voleva firmare accordi ambiziosi. Ma non ha prodotto i risultati attesi… Non è riuscita a concretizzare questo nuovo slancio globalista”, osserva Fabrice Montagné, economista senior di Barclays.

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Tuttavia, le aziende continuano a cercare modi per ottimizzare la propria catena di produzione. “Ma ora devono stipulare un’assicurazione. Vediamo, ad esempio, aziende cinesi che installano stabilimenti in Vietnam, nel caso in cui non possano più operare dal territorio cinese… Tengono conto del rischio di vedere il mondo frammentato”, analizza François Candelon, direttore dell’Henderson Institute del Boston Consulting Group.

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Il grande cambiamento, infatti, è questo: in un contesto di accresciuta rivalità tra Cina e Paesi sviluppati, diventa sempre più difficile per un’azienda essere presente in entrambi i mercati. All’orizzonte c’è il rischio di una frammentazione dell’economia mondiale, con l’istituzione di tecnologie e standard commerciali divergenti a seconda delle diverse regioni del mondo. Questo è senza dubbio ciò che il Segretario di Stato americano al Tesoro, Janet Yellen, ha voluto nominare quando ha parlato “globalizzazione tra amici”ovvero una riorganizzazione degli scambi all’interno dei principali blocchi commerciali: Nord America, Europa, Cina, ecc.

“In questo senso, la guerra in Ucraina ha giocato l’acceleratore, le sanzioni che spingono alcuni Stati a liberarsi dalla loro dipendenza dal dollaro. Questo è in particolare il caso della Cina, che cerca di sviluppare un sistema monetario alternativo basato sulla sua valuta e sull’emergere dello yuan digitale”, sottolinea Jeremy Ghez.

► Questa nuova era della globalizzazione durerà?

Il nuovo equilibrio che sta prendendo piede è destinato a durare, perché si basa su profondi cambiamenti. Prima di tutto, c’è un’evoluzione della coscienza nei paesi sviluppati. “Pescare un salmone in Scozia, lavorarlo in Cina per consumarlo in Spagna, tutti pensano che sia assurdo”, illustra Samy Chaar, di Lombard Odier.

Un cambiamento di mentalità che, secondo Pascal Lamy, ha già trovato espressione nel modo di considerare gli scambi tra paesi sviluppati. “Oggi gli stati occidentali non cercano più solo di proteggere le imprese dalle tariffe doganali, ma anche i consumatori da vari rischi sanitari, tecnologici, sociali e ambientali. Questo nuovo precauzione economico sarà più difficile da superare del protezionismo, perché è più difficile armonizzare standard e norme di qualità che concordare dazi doganali». considera così l’ex Direttore Generale dell’OMC, oggi alla guida dell’Istituto Jacques-Delors.

In maniera più prosaica, la globalizzazione si scontra ora anche con un limite fisico legato all’aumento dei costi di trasporto, dovuto all’impennata del barile di petrolio e alla saturazione dei porti. Si scontra anche con la moltiplicazione dei fattori di rischio. “Per decenni la globalizzazione è stata facile, beneficiando di un ambiente economico e geopolitico stabile, dice Fabrice Montagné. Non è stato difficile allestire linee di produzione lunghe e complesse. Ma da allora, abbiamo colpito il muro. Abbiamo visto che avevamo sottovalutato i problemi di resilienza e le difficoltà logistiche…”

Sia la pandemia globale che la guerra in Ucraina hanno dimostrato che ciascuno di questi eventi ha provocato un blocco dei flussi commerciali. “Il rapporto tra economia e geopolitica è cambiato. L’idea che il commercio educa alla pace sta prendendo l’acqua”, osserva Jean Pisani-Ferry. D’ora in poi, ogni Paese o ogni grande area commerciale sta cercando di riconquistare la propria autonomia strategica, così da non dipendere più da mascherine e semiconduttori importati dalla Cina, dall’energia dalla Russia o dal grano ucraino. E anche per riportare i posti di lavoro nell’industria che si erano trasferiti in massa in Asia.

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► Quali saranno le conseguenze dei cambiamenti attuali?

È probabile che i trasferimenti e il rallentamento del commercio abbiano conseguenze sul prezzo dei beni consumati. In Europa, ad esempio, il desiderio di creare un’industria dei semiconduttori richiede investimenti massicci, commisurati ai guadagni di produttività raggiunti. Secondo François Candelon, di BCG, l’organizzazione del settore in modo globalizzato ha consentito di risparmiare oltre 1.000 miliardi di dollari in investimenti. Rper ottenere questa ottimizzazione, avrà necessariamente un costo”, Egli ha detto.

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“Inoltre, dobbiamo diffidare di questa idea che la nuova globalizzazione consentirà un grande rimpatrio di posti di lavoro nei paesi sviluppati.crede Jeremy Ghez. In effetti, se ci sono delocalizzazioni, prenderanno la forma di fabbriche ultrasofisticate che richiedono posti di lavoro altamente qualificati. » Non sorprende quindi che, per investire in Europa, il colosso dei semiconduttori Intel abbia privilegiato la Germania e la sua forte cultura industriale.

In fondo, nonostante le promesse di un mondo più ragionevole, più locale e più virtuoso, il timore è che questa nuova globalizzazione si traduca anche in maggiore instabilità e povertà. “Quando il commercio mondiale si restringe, sono le popolazioni più vulnerabili a soffrire, sia nei paesi sviluppati, sia naturalmente nei paesi poveri, che stanno attualmente affrontando una violenta crisi alimentare”, ricorda Sébastien Jean. Di recente, il FMI e l’OMC hanno messo in guardia sui rischi che la frammentazione del mondo comporterebbe per i paesi poveri, ricordando che, in tempi di crisi, il commercio internazionale era garanzia di un accesso stabile ed equo a prodotti di prima classe necessari.

Per le ex potenze occidentali il timore è anche di vedere allontanarsi i paesi in via di sviluppo. “La Cina non ne fa mistero, vuole diventare il leader dei paesi emergenti, in particolare con l’obiettivo di costruire assicurazioni in un mondo frammentato”, osserva François Chimits, economista del Mercator Institute for China Studies (Merics, Berlino). Tuttavia, più il mondo è instabile, più è probabile che questa ambizione si realizzi. Il rifiuto di molti paesi emergenti di applicare sanzioni occidentali contro la Russia potrebbe esserne un esempio.

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“È anormale che l’Africa rappresenti solo il 3% del commercio mondiale”

Lionel Zinsou, economista ed ex primo ministro del Benin

“I paesi in via di sviluppo sono i vincitori della globalizzazione. Ha permesso loro di sperimentare una riduzione senza precedenti della povertà. Quindi, oggi, la messa in discussione di questo modello non viene da loro. Al contrario, cercano di consolidare i benefici che ha portato loro. Per l’Africa la globalizzazione ha significato l’apertura di nuovi sbocchi, ma anche l’arrivo di nuovi investitori dalla Cina, dall’India, dal Golfo o dall’Europa dell’Est.

Per questo l’Africa inizia a dotarsi di una zona di libero scambio e per la prima volta si impegna a coordinarsi su scala continentale nella gestione dei debiti pubblici o nell’industria sanitaria. I paesi africani stanno cercando di attrarre investimenti, di commerciare di più e non sono in un atteggiamento di ritirata. Ritengono che non sia normale che l’Africa pesi solo il 3% del commercio mondiale, quando ospita il 15% della popolazione mondiale. »

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