Dopo giorni e giorni di aspri combattimenti, Vladimir Putin ha stimato, giovedì 21 aprile, che le sue forze avevano preso il controllo di Mariupol e ordinato il blocco del sito industriale di Azovstal dove sono trincerati gli ultimi combattenti ucraini piuttosto che dare l’assalto. “La fine dell’opera di liberazione di Mariupol è un successo”ha lanciato il presidente russo al suo ministro della Difesa, Sergei Shoigu, durante un incontro al Cremlino trasmesso in televisione. “Blocca questa zona industriale in modo che non possa passare una mosca”le intimò.

Preservare la vita dei soldati

Vladimir Putin ha giustificato la sua scelta con la preoccupazione di preservare “la vita e la salute dei nostri soldati e ufficiali”pur garantendo “salvavita e trattamento dignitoso” Soldati ucraini invitati ad arrendersi. Più di 2.000 militari ucraini sono ancora nel sito industriale, secondo il ministro della Difesa russo, rispetto agli oltre 8.100 combattenti all’inizio del “accerchiamento” dalla città. “Più di 4.000 sono stati uccisi e 1.478 si sono arresi”ha aggiunto Sergei Shoigu.

Il ministro ha descritto Mariupol come il bastione di “nazionalisti ucraini radicali” e “la capitale de facto del Battaglione Azov”equipaggiato con un gran numero di armi pesanti e equipaggiamento militare, probabilmente prenderà di mira città russe come Taganrog e Rostov.

Un messaggio al pubblico russo

Le parole di Vladimir Putin e del suo ministro della Difesa sono chiaramente un messaggio rivolto all’opinione pubblica e all’esercito russo. La propaganda di Mosca descrive il Battaglione Azov come a milizia neonazista. Originariamente un battaglione di volontari, creato nell’aprile 2014 da militanti di estrema destra, per combattere i separatisti filorussi sostenuti da Mosca nel Donbass, questa formazione è diventata, nel novembre 2014, un’unità regolare, un reggimento della Guardia Nazionale, posto sotto la supervisione del Ministero dell’Interno ucraino.

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Se la città non è ancora del tutto conquistata, la presa di Mariupol, porto strategico nel Mar d’Azov situato all’estremità meridionale del Donbass, consente così ai funzionari russi di affermare di aver raggiunto alcuni degli obiettivi proclamati. i loro “operazione militare speciale” : “denazificazione”protezione dei civili nel Donbass e nel territorio russo.

Due mesi di bombardamenti

Quasi due mesi di bombardamenti hanno trasformato Mariupol in una città martire. L’esercito russo ha controllato per diversi giorni gran parte della città. Le autorità locali temono che più di 20.000 persone siano morte sul posto, a causa dei combattimenti ma anche per la mancanza di cibo, acqua ed elettricità. Gli ultimi combattenti ucraini, trincerati nelle vaste acciaierie dell’Azovstal, invocano la comunità internazionale “garanzie di sicurezza”.

“Siamo pronti a lasciare Mariupol con l’aiuto di una terza parte”armato di armi, “per salvare le persone affidate alle nostre cure”, ha detto giovedì 21 aprile Sviatoslav Palamar, vice comandante del reggimento Azov. Secondo il presidente ucraino Volodymyr Zelensky, “circa un migliaio di civili, donne e bambini” e “centinaia di feriti” si rifugiò all’interno della fabbrica.

300.000 ucraini evacuati attraverso i corridoi umanitari

Il sindaco della città, da parte sua, giovedì 21 aprile ha chiesto un cessate il fuoco per consentire la fuga di più civili intrappolati in città. Quattro autobus sono riusciti a lasciare la città lo stesso giorno, diretti a Zaporijjia. Altre partenze erano previste nelle prossime ore.

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Il vice primo ministro ucraino Iryna Vereshchuk e il ministero degli Esteri ucraino hanno anche chiesto la creazione di un corridoio umanitario di emergenza per evacuare i civili intrappolati nel sito di Azovstal insieme ai soldati. civili, “rifugiati in gran numero” nelle acciaierie, “non fidarti delle truppe russe”, scrive il ministero sul suo account Twitter, sostenendo “garantisce che le persone saranno al sicuro”. In totale, secondo Kiev, 300.000 ucraini sono stati evacuati attraverso i corridoi umanitari dall’inizio delle ostilità.

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Una nuova ondata di aiuti

L’Occidente sta preparando nuovi aiuti per sostenere l’Ucraina contro la Russia. Negli Stati Uniti, il presidente Joe Biden ha annunciato ulteriori 800 milioni di dollari in aiuti militari al governo ucraino. Giovedì 21 aprile si è svolto a Washington un incontro tra il segretario al Tesoro Janet Yellen e il primo ministro ucraino Denys Chmyhal. Questo importo dovrà ancora essere approvato dal Congresso. In viaggio verso Kiev, il primo ministro spagnolo Pedro Sanchez ha anche promesso la consegna da parte di Madrid di 200 tonnellate di equipaggiamento militare all’Ucraina.

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