Si chiamava la “Volkswagen Fazenda”… In questa immensa proprietà che gli era stata offerta dal regime militare (1964-1985), il produttore tedesco – allora molto vicino ai vertici del paese – iniziò ad allevare bestiame ed esportare carne in metà degli anni 70. È uno scambio di buone pratiche: per la dittatura, l’obiettivo è ripulire e popolare l’Amazzonia.

Schiavitù moderna

L’attività si trasforma in un incubo per le centinaia di lavoratori e braccianti reclutati per sgomberare l’area e prendersi cura della fattoria. Sotto la sorveglianza di guardie armate, hanno subito ogni tipo di abuso, secondo diverse testimonianze. “I rapporti indicano omicidi, torture, sparizioni di individui e pratiche di schiavitù”, assicura padre Ricardo Rezende, che all’epoca apparteneva alla diocesi di Conceição de Araguaia, in Amazzonia, e che aderiva alla commissione pastorale della terra. All’epoca, la dirigenza della Volkswagen in Brasile negava l’esistenza di maltrattamenti.

Nel 1983, padre Ricardo si unì a una delegazione inviata lì. “Un uomo mi si avvicinò e mi chiese chi fosse il sacerdote, lui ricorda. Ho detto: sono io. Quindi mi ha detto che devi salvarmi. Ho la malaria, ho la febbre. Non mi lasciano uscire di qui, perché dicono che gli devo…” I debiti, un’arma al servizio della moderna schiavitù… Con salari miseri, i lavoratori non hanno abbastanza per ripagare le spese di vitto e alloggio richieste dal loro capo.

Coloro che cercano di scappare vengono braccati o puniti. “Abbiamo preso una Jeep e siamo andati incontro agli operai, dice Expedito Soares, che all’epoca era un deputato dello stato di San Paolo. Lungo la strada, abbiamo superato un furgone. Gli uomini sono stati legati alla schiena, accusati di voler partire prima di ripagare i loro debiti. Quel giorno ho dormito con il mio taccuino sotto il cuscino, per paura che me lo portassero via! »

Caccia all’uomo

“I lavoratori sono stati sistematicamente vittime di aggressioni fisiche. Coloro che cercavano di scappare sono stati picchiati, legati agli alberi e lasciati lì per giorni”., afferma Rafael Garcia, il procuratore della giustizia del lavoro incaricato del caso. Nella sua relazione d’indagine, il magistrato accenna anche alla sorte dei latitanti. “Un lavoratore ha cercato di scappare, ma è stato catturato. Per punirlo, hanno rapito sua moglie e l’hanno violentata (…). Un altro lavoratore che ha cercato di fuggire è stato colpito a una gamba. Un altro è stato legato nudo”lui dice.

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Solo nel 2019 il pubblico ministero ha aperto la sua indagine, sulla base delle testimonianze raccolte da padre Ricardo, che ha creato una Task Force sul lavoro schiavo contemporaneo (GPTEC) presso l’Università Federale di Rio de Janeiro (UFRJ). Attualmente, il professor Ricardo Rezende insegna lì i diritti umani.

Perché questa lentezza della procedura? “Pressione insufficiente da parte della società, omissione della stampa brasiliana e contesto della dittatura militare”, spiega Ricardo Rezende, oggi 70enne. Il regime militare è terminato però nel 1985. La prescrizione non entra in gioco, vista la gravità degli atti commessi.

Volkswagen e militari, mano nella mano

Expedito Soares, l’ex deputato del Partito dei Lavoratori (PT), afferma che i vertici della filiale della Volkswagen erano consapevoli ma hanno preferito chiudere un occhio. “Volkswagen ha camminato mano nella mano con i militari”, dice questo avvocato in pensione, che ora ha 69 anni. Egli menziona ulteriormente “atrocità commesse con il governo in mezzo alla giungla”.

Interrogata, l’azienda dichiara oggi in una e-mail “il suo impegno a contribuire molto seriamente all’indagine sui diritti umani” ma aggiunge che lei “non commenterò l’argomento prima di aver chiarito tutte queste accuse”.

Non sarebbe la prima volta che il produttore tedesco dovrebbe fare un mea culpa per il suo atteggiamento durante il regime militare. Già due anni fa la Volkswagen aveva ammesso di aver collaborato con le autorità e di aver perseguito i sindacalisti per motivi politici nella sua fabbrica alla periferia di San Paolo. Il produttore ha finito per accettare di pagare 5,5 milioni di euro di risarcimento alle vittime e alle loro famiglie.

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I “rimpianti” dell’azienda

Hiltrud Werner, membro del consiglio di amministrazione di Volkswagen AG preposto agli affari legali, aveva poi espresso in un comunicato stampa il “rimpiangere” della società verso “violazioni commesse in passato”.“Siamo consapevoli della responsabilità collettiva di tutti gli attori economici e sociali di rispettare e far rispettare i diritti umani. Per Volkswagen AG, è importante affrontare in modo responsabile questo capitolo negativo della storia del Brasile e promuovere la trasparenza”.disse in quel momento.

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