Société Générale si unisce alla lunga lista di società straniere che lasciano la Russia. Ha annunciato, lunedì 11 aprile, la vendita della sua filiale locale, Rosbank. La band dice di aver firmato, “dopo diverse settimane di intenso lavoro”, un accordo con un fondo di investimento russo Interros Capital “in vista di cedergli tutto” della propria attività bancaria e assicurativa.

La banca impiega 12.000 persone in Russia e vi si impegna per 15 miliardi di euro in prestiti e partecipazioni. Questa vendita gli permette di uscire in buon ordine “assicurando continuità ai propri dipendenti e clienti”, sottolinea il gruppo. Poche settimane fa, la Société Générale stava ancora valutando lo scenario di un esproprio.

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La banca non specifica l’importo dell’acquisizione, ma indica che Interros Capital si sta assumendo il debito di 500 milioni di euro che il gruppo aveva concesso alla sua controllata russa. Société Générale dovrà registrare una perdita di 3,1 miliardi di euro nei suoi conti.

Un nuovo proprietario bene in tribunale con Putin

Il nuovo proprietario non è proprio un estraneo. Da lui la Société Générale aveva già acquistato azioni di Rosbank nel 2006. Interros Capital appartiene a Vladimir Potanin, classificato dall’agenzia Bloomberg come il 43e ricchezza mondiale.

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A 61 anni, ben in tribunale con Vladimir Putin, ha fatto fortuna negli anni ’90 durante le selvagge privatizzazioni dei principali asset russi. Possiede Nornickel (ex Norilsk Nickel), il principale produttore mondiale di palladio, che fornisce anche il 10% del nichel mondiale. È stato a lungo in grado di sfuggire a tutte le sanzioni, fino a poco tempo fa quando il Canada lo ha incluso nella sua lista.

Per Société Générale, questo disimpegno segna un cambiamento strategico e la fine di un’avventura durata sedici anni. Tra le banche francesi, l’establishment è quello che ha scommesso di più su questo Paese, nonostante i dibattiti che questa scelta ha suscitato internamente. Fu nel 2006 che Société Générale acquisì il 10% di Rosbank, all’epoca la seconda rete bancaria in Russia.

I primi avvisi ignorati

Poi la banca è salita alla capitale nel 2008 per assumere il pieno controllo di Rosbank. Con lo sviluppo del capitalismo selvaggio in Russia, la Société Générale ha voluto credere nella possibilità di realizzare grandi profitti sul mercato locale, al punto da ignorare i primi segnali di allarme. Ad esempio, quando il direttore della filiale russa è stato arrestato nel 2013 per aver accettato tangenti, o quando le prime sanzioni occidentali hanno cominciato a colpire la Russia dopo l’annessione della Crimea, nel 2014.

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Dopo anni di investimenti e ristrutturazioni, Rosbank è diventata redditizia per la prima volta nel 2016. Poi è nata l’idea di vendere, ma questa opzione è stata esclusa dal consiglio di amministrazione, che si è trasferito a Mosca, e che è uscito incantato da un incontro con il sindaco della capitale, come rivela il quotidiano Il mondo.

Nonostante i venti contrari, la banca ha voluto credere nella possibilità di fare affari in Russia. Fino all’inizio della guerra contro l’Ucraina, che ha cambiato il punto di vista delle compagnie occidentali sul Paese. Si preparano all’uscita anche Raiffeisen e Unicredit, altre due banche europee fortemente coinvolte in Russia.

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